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13. Juli 2012

Lawine im Montblanc-Massiv

Drama am verfluchten Berg

Zwei Seilschaften werden unterhalb des Maudit-Gipfels von einer Lawine überrascht / Wind machte die Schneedecke wohl instabil.

Col du Maudit heißt die Bergspitze – der verfluchte Berg. Mindestens neun Alpinisten sterben, als eine Lawine im Montblanc-Massiv in die Tiefe stürzt. Unter den Toten sind drei Deutsche. Auch ein Schweizer, drei Briten und zwei Spanier kommen ums Leben. Neun Alpinisten werden mit leichten Verletzungen in ein Krankenhaus gebracht, zwei überleben das Unglück unversehrt. Die vier zunächst Vermissten werden am Ende eines dramatischen Tages lebend gefunden.

Die neun getöteten Bergsteiger gehörten zu einer Gruppe, die wenige Stunden zuvor auf 3600 Metern in einer Schutzhütte – der Refuge des Cosmiques – übernachtet hatte. Zwei internationale Seilschaften waren auf dem Weg zum Montblanc – dem höchsten Gipfel der Alpen.

Im Wetterbericht hatte es nach ersten Erkenntnissen keine Informationen gegeben, die gegen ihr eisiges Abenteuer sprachen. Starker Wind habe zwar über das Gebiet gefegt, berichtete später der Wetterdienst Météo France. Und der Nachrichtensender France Info meldete, dass es in den vergangenen Wochen viel geschneit habe. Höhere Temperaturen und die kräftigen Windböen sollen die Stabilität der Schneedecke zudem gefährdet haben.

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Noch in der Nacht schnürten die Alpinisten gegen 1.30 Uhr ihre Stiefel und teilten sich in zwei Seilschaften auf. Sie wählten einen der beliebtesten Wege zum Gipfel – die Drei-Berge-Route, so heißt sie unter Bergsteigern. Diese führt vom Montblanc du Tacul und dem Maudit zum 4810 Meter hohen Alpenriesen Montblanc. Als Krönung der Etappe lockten die Spitze des weißen Bergs und ein kilometerweiter Panorama-Blick. Doch es kam anders. Am Morgen brachen Schnee und Eis unterhalb des 4465 Meter hohen Maudit-Gipfels über die Alpinisten herein.

Die Helikopter rückten schnell aus, aber das reichte nicht

Auslöser war nach Angaben des Präfekten Philippe de Rumigny wohl eine etwa 40 Zentimeter dicke Eisplatte. Womöglich habe sie einer der Alpinisten an der steilen Nordseite der Maudit-Spitze losgetreten und so das verhängnisvolle Unglück ausgelöst.

Der Notruf eines Überlebenden löste gegen 5.25 Uhr internationalen Großalarm aus. Ein Argentinier, dessen Name nur mit Octavio angegeben wurde, war in den frühen Morgenstunden noch vor den Rettern an Ort und Stelle. "Die Helikopter rückten sehr schnell an, aber das reichte nicht aus. Es wehte sehr stark und war sehr kalt", sagte der Augenzeuge dem Radiosender France Info, und fügte hinzu: "Es ist ein Desaster."

Frankreichs Innenminister Manuel Valls betonte, er habe beim Überfliegen des Unglücksorts spektakuläre Eisbrocken und dicke Schneemassen gesehen. Die Sucharbeiten seien sehr schwierig gewesen. "Es gab zweifellos Wind, aber es ist schwierig, alles vorherzusehen. Wir warten die Ergebnisse der Untersuchung ab", sagte er auf einer Pressekonferenz. In den letzten Tagen wehte im Montblanc-Massiv ein starker Wind von bis zu hundert Stundenkilometern. Dieser könnte die Schneedecke instabil gemacht haben.

Auch der Bürgermeister von Chamonix, Eric Fournier, und der Deutsche Alpenverein schlossen nicht aus, dass sich lösendes Eis die Katastrophe verursacht habe könnte. Das Wetter wechsele ständig. Selbst beim Aufbruch von der Hütte sei es oft nicht möglich, das Wetter unterwegs vollständig vorherzusehen, sagte ein DAV-Sprecher. "Und Lawinen und Eis reagieren nicht nach der Uhrzeit des Menschen." Die Bergsteiger waren gut ausgerüstet, betonte Fournier. Auch professionelle Hochgebirgsführer waren bei der Tour dabei.

Die vier vermissten Bergsteiger wurden lebend gefunden. Zwei der als vermisst gemeldeten Bergsteiger hatten eine andere Route am Mont-Blanc-Massiv genommen, während zwei weitere auf die Tour verzichteten, wie ein Sprecher der Polizei in Chamonix mitteilte.

Das Montblanc-Massiv liegt im Dreiländereck von Frankreich, der Schweiz und Italien. Der Montblanc selbst ist mit 4807 Metern der höchste Berg der Alpen. Erstmals bestiegen wurde er bereits 1786. Der zweithöchste Gipfel des Massivs ist mit 4465 Metern der Mont Maudit am Nordostgrat.

Autor: dpa, AFP, dapd