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15. November 2017

Computerspiele

Tägliches "World of Warcraft"-Zocken schadet dem Hirn

Täglich eine Stunde "World of Warcraft" verändert das Gehirn des Spielers.

  1. Computerspieler Foto: adobe.com

Das Internet verändert die Welt – und das menschliche Gehirn. Die sogenannte Computerspielabhängigkeit oder Internet Gaming Disorder ist ein weltweit wachsendes Gesundheitsproblem. In einer neuen Studie haben Forscher um Christian Montag, Leiter der Abteilung Molekulare Psychologie an der Universität Ulm, gezeigt, wie das Spielen des Online-Spiels "World of Warcraft" (WoW) über einen Zeitraum von sechs Wochen hinweg die Hirnstruktur beeinflusst.

Demnach führt bereits eine Stunde tägliches Spielen des beliebten Online-Spiels zu einer Abnahme des Hirnvolumens im sogenannten orbitofrontalen Kortex (OFC), der sich im Frontallappen des menschlichen Gehirns befindet. Das hat negative Auswirkungen auf die Emotionsregulation und Entscheidungsfindung.

Für die Längsschnittstudie mit 119 Teilnehmern wurden verschiedene Untersuchungsgruppen gebildet. Darunter waren zum einen 41 Spieler mit ausgeprägter Gaming-Erfahrung sowie 78 Game-Neulinge ohne nennenswerte Online-Spiel-Vorkenntnisse. Die Neulinge wurden in zwei Gruppen eingeteilt: Eine davon spielte sechs Wochen lang täglich mindestens eine Stunde WoW, die anderen bildete eine Kontrollgruppe und spielte in dieser Zeit nicht. Um mögliche Effekte auf die Hirnstruktur festzustellen, wurde zu Beginn und zum Ende dieser Periode ein struktureller Magnetresonanztomografie-(MRT)-Scan durchgeführt.

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Für die Ulmer Forscher deuten die Erkenntnisse auf neuroplastische Prozesse hin. "Unser Gehirn hat die Fähigkeit, sich durch Lernprozesse zu verändern", erklärt Christian Montag. "Die beobachtete Reduktion könnte mit einer schlechteren Emotionsregulation und Entscheidungsfindung einhergehen. Besorgniserregend ist, dass sich die hirnstrukturellen Veränderungen bereits nach sechs Wochen nachweisen ließen", so der Psychologe und Studienleiter weiter.

Bereits zu Studienbeginn wurde mittels eines MRT-Scan der orbitofrontale Kortex von Neulingen und Langzeit-WoW-Spielern verglichen. Bei den erfahrenen Spielern zeigte sich ein geringeres Volumen, das mit höheren Suchttendenzen einherging. "Unsere Ergebnisse weisen darauf hin, dass reduzierte OFC-Volumen tatsächlich eine Folge von Internet Gaming darstellen können", fassen die Forscher zusammen.

Autor: BZ