Kalte Supererde fast um die Ecke

AFP

Von AFP

Sa, 17. November 2018

Panorama

Neuer Exoplanet entdeckt.

Einer internationalen Astronomengruppe unter Beteiligung des Heidelberger Max-Planck-Instituts für Astronomie (MPIA) ist der Nachweis eines Planeten bei einem Stern in unserer engsten kosmischen Nachbarschaft gelungen. Der Planet umkreist einen nur sechs Lichtjahre entfernten Himmelskörper mit dem Namen Barnards Stern – eine rote Zwergsonne, bei der es sich um den uns am nächsten gelegenen Einzelstern handelt, wie das MPIA mitteilte.

Über den Nachweis des Planeten berichten Forscher in der Fachzeitschrift Nature. Der Planet von Barnards Stern besitzt mindestens dreimal so viel Masse wie die Erde und ist mit einer mittleren Temperatur von minus 170 Grad Celsius wahrscheinlich eine lebensfeindliche Eiswüste.

Der auf den Namen "Barnard’s Star b" getaufte Planet zählt zur Klasse der Supererden – jener Exoplaneten, die in der Massenskala zwischen Erde und Neptun liegen, dem äußersten Planeten unseres Sonnensystems. Die Astronomen kennen laut MPIA nun vier Planetensysteme in einem Abstand von bis zu zehn Lichtjahren von unserem Sonnensystem. Die Entdeckung bestätigt damit die Erkenntnis, dass die Entstehung von Planeten offenbar ein sehr häufiges Phänomen im Kosmos darstellt.

Die Entdeckung gelang über die Messung der periodischen Änderung der Radialgeschwindigkeit des Muttergestirns. Auf die Existenz von Barnard’s Star b deutete ein entsprechendes Signal hin, das die Forscher aus 771 Einzelmessungen entschlüsselten. "Für die Analyse haben wir Messungen von sieben verschiedenen Instrumenten über 20 Jahre hinweg gesammelt", erklärte Studienautor Ignasi Ribas (Institut de Ciences de l’Espai).