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10. August 2012

Freibeuterschiff entdeckt?

Wrack vor Tonga.

WELLINGTON (AFP). Taucher haben vor der Küste von Tonga offenbar das Wrack eines legendenumwobenen Piraten-Schatzschiffs aus dem 19. Jahrhundert entdeckt. Vor der Inselgruppe Ha’apai gefundene Überreste gehörten höchstwahrscheinlich zu dem 1806 versenkten Kaperschiff "Port-au-Prince", sagte Sandra Fifita vom tongaischen Tourismusministerium am Donnerstag.

Der Rumpf des gefundenen Schiffswracks sei mit Kupfer verkleidet und stamme damit nach Expertenangaben aus der Zeit zwischen 1780 und 1850, sagte Fifita. Darren Rice, einer von bislang zwei Tauchern, die das Wrack sahen, erklärte, es müsse sich um das Piratenschiff handeln: "Nur ein einziges Schiff aus dieser Zeit ging im Ha’apai-Archipel verloren – es kann also nur die "Port-au-Prince" sein." Sollte es sich tatsächlich um das Kaperschiff handeln, sei es sehr wahrscheinlich, dass auch der mit ihr untergegangene Schatz noch am Meeresgrund liege, sagten Fifita und Rice.

Das Schiff hatte 1805 auf Kaperfahrt spanische Siedlungen in Peru geplündert und spanische Schiffe überfallen, bevor es zum Walfang in den Pazifik ziehen wollte. 1806 fand es bei einem Angriff örtlicher Krieger vor der Küste von Tonga sein Ende. Der größte Teil der Mannschaft wurde massakriert, das Schiff versenkt. Der Schiffsjunge William Mariner überlebte und wurde zu einem Günstling des Königs von Tonga. Nach rund vier Jahren konnte er nach Großbritannien zurückkehren. Ein Amateuranthropologe hielt seine Abenteuer in einem Buch fest.

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Autor: afp