Der Traum von der NBA

dpa

Von dpa

Do, 21. Juni 2018

Basketball

Basketball-Talent Moritz Wagner hofft auf eine Karriere in der nordamerikanischen Profiliga.

NEW YORK (dpa). Moritz Wagner ist bereit für die Herausforderung in der besten Basketball-Liga der Welt. "Für mich war es nach drei Jahren am College an der Zeit, einen neuen Schritt zu wagen", sagt der Berliner. Also meldete er sich für die Talentziehung in New York City an.

Im sogenannten Draft werden in der Nacht auf Freitag (MESZ) die 30 Teams die hoffnungsvollsten Nachwuchsspieler auswählen und sie mit Verträgen ausstatten. Die Konkurrenz ist enorm, dem 21-Jährigen werden jedoch gute Chancen zugerechnet, dass sich sein Traum von der NBA erfüllt. Drei von den üblicherweise vier Spielzeiten war Wagner an einem US-College, jetzt will er sein Glück in der NBA versuchen. Der 2,11-Meter-Hüne erklärte: "Es war, ehrlich gesagt, eher eine Gefühlssache."

In der abgelaufenen Saison brachte er es auf 14,6 Punkte und 7,1 Rebounds pro Spiel. Er war damit einer der Leistungsträger bei den Michigan Wolverines, kam sogar ins Endspiel um die Collegemeisterschaft. Erst dort wurde das Team der University of Michigan von den Villanova Wildcats gestoppt.

Im vergangenen Sommer hatte sich der ehemalige Nachwuchsspieler von Alba Berlin schon einmal für die Talentziehung angemeldet. Er entschied sich dann jedoch um und ging für eine weitere Saison ans College. Während der vergangenen beiden Monate wurde Wagner nun von mehr als einem Dutzend NBA-Teams zu so genannten Pre-Draft-Workouts eingeladen.

Bei diesen Trainingseinheiten geht es laut Wagner aber nicht nur um Basketball, sondern vielmehr darum, die jungen Spieler persönlich kennenzulernen. Eine Prognose, bei welchen Teams er den besten Eindruck hinterlassen habe, wollte er nicht abgeben. "Man hat ein Gefühl. Teams behalten jedoch viel für sich, besonders wenn man ein Spieler ist, der später in der ersten Runde oder allgemein später gezogen wird", sagte Moritz Wagner. "Viele Teams wissen selbst noch nicht genau, was sie am Draft-Abend machen wollen".

An welcher Position er ausgewählt werde, sei für ihn zunächst zweitrangig. Wichtig sei es, überhaupt eine Chance in der NBA zu bekommen. Dort spielen in Dirk Nowitzki, Maxi Kleber (beide Dallas Mavericks), Dennis Schröder (Atlanta Hawks) und Daniel Theis (Boston Celtics) in der nächsten Saison vier Deutsche sicher. Bei Paul Zipser haben die Chicago Bulls eine Option auf die Verlängerung des Vertrages.

Auch wenn Wagner von keinem Team ausgewählt werden sollte, bedeutet dies nicht das Ende aller NBA-Träume. Nicht gewählte Spieler werden zunächst oftmals zur Teilnahme an der Summer League eingeladen und haben dort die Chance, spielerisch zu überzeugen. Ob er sich vorstellen könne, in Europa zu spielen, sollte es mit der NBA nicht klappen? "Es gibt im Moment keinen Plan B."

Die zwei weiteren deutschen Draft-Teilnehmer, Isaac Bonga und Richard Freudenberg, haben im Gegensatz zu Wagner weitaus geringere Chancen auf eine Zukunft in der NBA. Beide spielen für Frankfurt in der Bundesliga. Unter US-Experten gilt der 18-jährige Bonga jedoch durchaus als Geheimtipp für die zweite Runde.