Wagners Feuertaufe

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Von dpa

Fr, 12. Januar 2018

Nationalmannschaft

Der Herbstmeister FC Bayern München eröffnet in Leverkusen die Bundesliga-Rückrunde.

MÜNCHEN (dpa). Es geht wieder los: Herbstmeister FC Bayern München eröffnet am heutigen Freitagabend (20.30 Uhr/ZDF und Eurosport Player) in Leverkusen die Bundesliga-Rückrunde. Elf Punkte Vorsprung sind kein Ruhekissen, mahnt Trainer Jupp Heynckes. Zwei Leistungsträger fehlen beim Auftakt 2018.

Elf Punkte Vorsprung – na und? Ein so erfahrener Fußballtrainer wie Heynckes lässt sich vor dem Start in die Rückrunde bei seinem ehemaligen Klub Bayer Leverkusen nicht dazu verleiten, vorschnell einen Haken unter den sechsten Meistertitel des FC Bayern am Stück zu machen. Der 72-Jährige kennt die Gefahren, die in der Überheblichkeit liegen. "Man darf nie zurückstecken", sagte Heynckes am Donnerstag: "Das ist ein komfortabler Vorsprung. Den haben wir uns erarbeitet – auch unter Mithilfe der Konkurrenz."

Schon im ausverkauften Leverkusener Stadion richtet sich der Herbstmeister auf einigen Widerstand ein. "Leverkusen hat seit zwölf Spielen nicht verloren. Das ist eine schnelle, hungrige Mannschaft mit Fantasie", sagte Heynckes. Gerade offensiv sei der Tabellenvierte mit Talenten wie Leon Bailey (20), Julian Brandt (21) oder Kai Havertz (18) herausragend besetzt. Die Bayern-Profis freuen sich auf die erste Herausforderung. "Das ist gleich ein schönes Spiel", sagte Nationalstürmer Sandro Wagner: "Leverkusen ist zu einer richtig guten Mannschaft geworden. Am Freitagabend so zu starten, das ist gut."

Winterzugang Wagner steht im Eröffnungsspiel der Rückrunde gleich im Fokus. Denn Robert Lewandowski, mit 15 Toren der beste Schütze der Hinrunde, wird zum Jahresauftakt ebenso fehlen wie Mats Hummels (dazu kommen die Langzeitverletzten Manuel Neuer und Thiago). Die zuletzt angeschlagenen Leistungsträger hatten den größten Teil der kurzen Vorbereitung verpasst – und Heynckes verzichtet darum auf sie. "Alles andere wäre fahrlässig", begründete der 72-Jährige die Entscheidung.

Funktioniert Wagner als Lewandowski-Ersatz?

Wagner für Lewandowski – diesen Automatismus auf der Position des Mittelstürmers wollte Heynckes vorab nicht bestätigen. "Jeder Spieler braucht eine Zeit der Integration", sagte er. Dieser Prozess sei bei Wagner natürlich noch nicht abgeschlossen. Trotzdem bescheinigte Heynckes dem zwölf Millionen Euro teuren Zugang aus Hoffenheim, "sich sehr gut eingegliedert" zu haben: "Sandro ist die erste Option."

"Ich bin gespannt, ob ich spiele. Ich bin bereit", sagte Wagner nach zwei Testspieleinsätzen und riesigem Engagement im Training. "Ein bisschen Anpassung braucht man schon", gestand der Angreifer. Aber natürlich will auch Heynckes wissen, "wie sich Sandro im Wettkampf macht". Funktioniert der Nationalstürmer als Lewandowski-Ersatz?

Eine positive Antwort auf diese Frage würde den Bayern zusätzlichen Schub verleihen für das erhoffte Triple-Revival unter Heynckes. "Über den Erfolg kann eine Dynamik entstehen", bemerkte der Triple-Trainer von 2013 selbst. 15 Siege in 16 Spielen nach seiner Rückkehr auf die Trainerbank des deutschen Rekordchampions haben Träume geweckt.

Und intern Wünsche nach einem Heynckes-Zuschlag. Gehen am Freitag tatsächlich die letzten Heynckes-Monate mit maximal 27 Spielen in Bundesliga, DFB-Pokal und Champions League los? Der vor allem von Präsident Uli Hoeneß weiterhin intensiv umworbene Rückkehrer aus dem Ruhestand lässt sich auch hier nicht locken. Heynckes rückt nicht ab von seinem von Anfang an verkündeten Fahrplan: Im Sommer ist Schluss! In der Pressekonferenz antwortete Heynckes fast schon belustigt auf die Zukunftsfrage: "Zu meiner Situation habe ich alles gesagt. Und dazu werde ich auch nie mehr etwas sagen. Da können Sie Kopfstände machen und Gymnastikübungen und was weiß ich noch."