Erstes Finalspiel, erster Finalsieg

dpa

Von dpa

Sa, 01. Juni 2019

Basketball

Toronto schreibt gegen Golden State Warriors NBA-Geschichte.

TORONTO (dpa). Nach seiner 32-Punkte-Gala und dem überraschenden ersten Playoff-Sieg gegen den großen Favoriten aus Kalifornien wurde Torontos Pascal Siakam von seinen Gefühlen überwältigt. "Das mache ich nur für meinen Vater", sagte der Power Forward, der die Kanadier am Donnerstag (Ortszeit) im ersten Finalspiel der nordamerikanischen Basketball-Liga NBA gegen Titelverteidiger Golden State Warriors zum eher unerwarteten 118:109 (59:49)-Sieg führte.

Angefeuert von Rapper Drake lief vor allem Siakam zu Bestform auf. Auch deshalb reichte die überzeugende Leistung des "Splash Brothers"-Duo um Stephen Curry (34 Punkte) und Klay Thompson (21) nicht, um den vierten Final-Auftaktsieg in Folge zu feiern. Siakam wäre nach seinem persönlichen Playoff-Rekord vor allem die Anerkennung von einem wichtig gewesen. Seinem Vater. "Die Leute sagen mir immer: "Ich weiß, dass er stolz auf dich wäre." Aber das würde ich gerne aus seinem Mund hören", erzählte der 25-Jährige. Sein Vater starb im Oktober 2014 bei einem Autounfall. Die Beerdigung in Afrika verpasste der damals 20-Jährige, weil der Kameruner auf ein neues US-Visum wartete. Vielleicht auch deshalb hat Siakam nach eigener Aussage "eine größere Bestimmung. Ich spiele für etwas Größeres als Basketball."

Warriors weiter zuversichtlich

Neben ihm konnten sich die Raptors auch auf Allstar Kawhi Leonard (23 Punkte) und Center Marc Gasol (20) verlassen. Die kanadische Metropole Toronto könnte nach Eishockey- und Baseball-Meisterschaften in diesem Jahr auch den Basketball-Titel zur Stadt-Chronologie hinzufügen. Doch der Blick zurück zeigt: Die bisherigen vier Playoff-Serien, in denen die Warriors eine Auftaktpleite kassierten, gewannen sie am Ende und holten den Titel. "Wir haben heute Abend kein besonders gutes Spiel abgeliefert und hatten trotzdem bis zum Ende die Chance, das Spiel zu gewinnen", sagte Draymond Green, der mit zehn Punkten, zehn Rebounds und zehn Assists ein Triple-Double verbuchte. Thompson macht sich keine Sorgen mit Blick auf die anstehenden Partien: "Ich weiß, dass wir genauso reagieren werden wie die Champions, die wir sind." Zumal die Warriors noch auf die Rückkehr von Kevin Durant warten. Der war zwar mit nach Toronto gereist, kam aber wegen seiner Wadenverletzung nicht zum Einsatz. Ob er im zweiten Duell der Finalserie im Modus Best-of-Seven am Sonntag erneut in Toronto spielen kann, ist noch unklar. Aber die Warriors gehen davon aus, dass der Allstar-Forward im Laufe der Finalserie wieder fit wird.