Biotechnik

Was das Klonschaf Dolly der Wissenschaft genützt hat

Christoph Meyer

Von Christoph Meyer (dpa)

Mo, 21. Februar 2022 um 20:27 Uhr

Panorama

Vor einem Vierteljahrhundert erschütterte die Nachricht über die Geburt des Klonschafs Dolly die Welt der Wissenschaft und löste eine riesige Debatte aus. Viele der Befürchtungen sind nicht eingetreten.

Staunen, Unglaube und teilweise Entsetzen: Als am 22. Februar 1997 die Nachricht vom ersten erfolgreichen Klonen eines ausgewachsenen Säugetiers in Form des Schafs Dolly in aller Welt Schlagzeilen machte, rief das heftige Reaktionen hervor. Der Durchbruch weckte Fantasien, Hoffnungen und Ängste, von denen sich viele als unbegründet herausstellten.

Auf dem Deckblatt des Nachrichtenmagazins Der Spiegel marschierten damals reihenweise Klone Adolf Hitlers, Albert Einsteins und Claudia Schiffers im Gleichschritt zum Titel "Der Sündenfall". Dahinter lugte das Klonschaf Dolly hervor.

Der renommierte deutsche Immunologe und Genforscher Klaus Rajewsky wiederum hielt die sensationelle Nachricht anfangs für das Resultat eines Irrtums im Labor. "Ich glaube bis heute nicht, dass es möglich ist, aus Körperzellen einen Embryo zu klonen", sagte er bei einer Fachkonferenz drei Wochen nach Bekanntwerden des wissenschaftlichen Durchbruchs. Doch er war es, der sich geirrt hatte.

Klonschaf Dolly brachte die Biologie an den Esstisch

25 Jahre später haben sich die Wogen geglättet. Im Roslin-Institut der Universität Edinburgh, wo Dolly einst entstand, wird heute nicht mehr geklont. Trotzdem ist Institutsdirektor Bruce Whitelaw dankbar für das Interesse, das Dolly der Wissenschaft einbrachte. "Es brachte die Biologie an den Frühstücks- und Abendbrottisch, die Busfahrt und überallhin. Diese Zunahme an öffentlichem Interesse und Wahrnehmung ist wahrscheinlich eines der größten Vermächtnisse Dollys", sagte der Forscher rückblickend.

Der wissenschaftliche Wert der Erschaffung Dollys lag, anders als es die Schlagzeilen vor einem Vierteljahrhundert vermuten ließen, weniger in der Erzeugung einer genetisch identischen Kopie eines Individuums. Wichtiger dürfte der Nachweis gewesen sein, dass Körperzellen, die bereits eine feste Funktion im Organismus übernehmen, wieder in sogenannte Stammzellen umgewandelt werden können, deren Funktion noch nicht festgelegt ist.

Dolly entstand aus einer am Euter entnommenen Zelle eines sechs Jahre alten Schafs. "Die Idee, dass man eine Zelle umprogrammieren kann, war einer der treibenden Faktoren der gesamten Stammzellforschung seit Dolly", sagt Whitelaw. Bis dahin kannte man die Fähigkeit, sich in beliebiger Weise weiterzuentwickeln, nur von embryonalen Zellen.

Befürchtungen, das Klonen von Menschen werde sich nicht aufhalten lassen, haben sich – bislang – als falsch herausgestellt. Whitelaw betont, dass die damalige Debatte über die Möglichkeiten und die ethischen Grenzen der Forschung wichtig war, um entsprechende Standards für die Wissenschaft zu etablieren.

Nutztiere werden zur Leistungsoptimierung geklont

Menschliche Klone wurden bislang nicht erschaffen. Andrew Kitchener vom National Museum in Edinburgh, wo die ausgestopfte Dolly inzwischen als Exponat zu sehen ist, glaubt auch nicht, dass damit zu rechnen ist. Es fehle schlicht der praktische Nutzen. Zudem sei das Klonen von Menschen aus ethischen Gründen auf der ganzen Welt verboten. "Ich kann mir einfach keine Umstände ausmalen, in denen sich das ändern sollte", sagt er.

Geklont wird inzwischen vor allem im kommerziellen Bereich. Es geht unter anderem darum, Nutztiere mit besonders begehrten Merkmalen und Eigenschaften zu reproduzieren, beispielsweise bei der Zucht von Renn- oder Polo-Pferden. Whitelaw vergleicht es mit der abergläubischen Angewohnheit eines Hockey-Spielers, der glaubt, nur erfolgreich sein zu können, wenn er immer denselben Schläger benutzt. Manche Menschen lassen indes ihr geliebtes Haustier klonen. Angebote für Klon-Hunde gibt es im Internet für 50 000 Dollar (44 000 Euro).

Vielversprechender als das Klonen eines Individuums ist für Industrie und Wissenschaft die auch als Genschere bezeichnete Methode Crispr/Cas, mit der das Genom von Zellen präzise verändert werden kann. Mit dieser Technik entwickeln die Forscher am Roslin-Institute inzwischen genetisch veränderte Schweine, die resistent gegen Krankheiten wie PRRS (Porcine reproductive and respiratory syndrome) sind – einer Krankheit, die die Atemwege und die Geschlechtsorgane der Tiere befällt. Auch für Menschen sehen Wissenschaftler in Crispr/Cas großes Potenzial im Kampf gegen Krankheiten. Beispielsweise wird an Gentherapien für Menschen mit HIV/Aids oder bestimmten Krebsformen gearbeitet.

Dolly starb 2003. Um das in einer Vitrine im National Museum in Edinburgh ausgestellte ausgestopfte Tier ist es ruhig geworden. Allenfalls der Name erregt noch Anstoß; er ist eine Anspielung auf die Euterzelle, aus der sie entstand. Offenbar hatte es jemand lustig gefunden, daraus eine Verbindung zu der für ihre große Oberweite bekannte Country-Sängerin Dolly Parton herzustellen. Die Assoziation wird heute als sexistisch kritisiert. Kurator Andrew Kitchener sieht es gelassen: "Der Name ist über seinen Ursprung hinausgewachsen."

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