BZ-Interview

Der Historiker Wolfgang Reinhard über Corona und Wendepunkte

Johannes Adam

Von Johannes Adam

Mi, 13. Mai 2020 um 20:15 Uhr

Kultur

BZ-Plus Der Freiburger Historiker Wolfgang Reinhard über Pandemien, Krisen und Veränderungen. "Der Mensch als solcher ist unglaublich widerstandsfähig", sagt Reinhard im Interview.

Die Corona-Krise beschäftigt uns derzeit alle. Kann eine solch globale Pandemie womöglich sogar einen Wendepunkt in der Geschichte zur Folge haben?

BZ: Herr Reinhard, in der Antike herrschten die Römer über ein Weltreich. Zur Frage, warum ihr Imperium zerfiel, gibt es diverse Erklärungen. Der amerikanische Althistoriker Kyle Harper macht Klimaveränderungen und Infektionskrankheiten dafür verantwortlich.
Reinhard: Kyle Harpers Buch ist sehr umstritten. Es wird immer schwieriger, Dinge zu identifizieren, je länger sie zurückliegen. Nachweisbare Direktzusammenhänge sind eher selten.
BZ: Können Krankheiten und Pandemien, Krisen und Naturkatastrophen historische Wendepunkte bedeuten?
Reinhard: Man muss das Verb "bedeuten" austauschen. Krisen bedeuten von Hause aus überhaupt nichts, können aber historische Entwicklungen auslösen oder dazu beitragen. Ein direkter Zusammenhang lässt sich für Historiker schlecht feststellen, weil die Dinge oft viel zu kompliziert sind. Beispiel: der Vulkanausbruch des Tambora in Indonesien 1815. Das war die größte Naturkatastrophe der Geschichte, soweit das historisch fassbar ist. Ein ...

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