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Tennis

Kerber will ihren Titel bei den US Open verteidigen

  • dpa

  • Di, 29. August 2017, 00:00 Uhr
    Tennis

     

Nach teils desillusionierenden Auftritten gibt es auch vor ihrem Auftakt an diesem Dienstag bei den US Open in New York gegen Naomi Osaka Zweifel an ihrer Form.

Vor einem Jahr durfte Angelique Kerber... Einzug ins Finale ein großer Erfolg.   | Foto: DPA
Vor einem Jahr durfte Angelique Kerber bei den US Open am Ende den Pokal küssen. Diesmal wäre schon der Einzug ins Finale ein großer Erfolg. Foto: DPA
Im schicken Sommerkleid hält Angelique Kerber den silbernen Pokal in ihren Händen. Sie strahlt, sie ist an einem fulminanten Höhepunkt in ihrer Tennis-Karriere angekommen, hat ihr wundersames Jahr 2016 gekrönt. Als zweimaliger Grand-Slam-Champion, als neue Nummer eins der Welt. Mit den Erinnerungen an die letztjährigen US Open ist die Kielerin nun zurück. Kerber tritt in New York jedoch unter komplett anderen Vorzeichen an.

Nach teils desillusionierenden Auftritten gibt es auch vor ihrem Auftakt an diesem Dienstag (19 Uhr MESZ) gegen Naomi Osaka Zweifel an ihrer Form. Frühe Pleiten pflastern ihren Weg zum vierten Grand-Slam-Turnier der Saison.

Die Titelverteidigerin ist keine Favoritin. "Ich setze halt wieder auf New York", sagt die 29-Jährige zuversichtlich und hofft auf den Wendepunkt in einer schwächeren Saison. "New York ist für mich und meine Karriere ein Ort, der einfach magisch ist." Mit ihrem sensationellen Halbfinal-Einzug 2011 begann ihre Wandlung über eine konstante Top-Ten-Spielerin hin zur besten Spielerin auf der Tour. Nun ist ihr Name auf dem Court of Champions am Haupteingang auf einer Tafel ebenso eingraviert wie am Aufgang zur weltweit größten Tennis-Arena. In den Katakomben würdigt ein Bild, auf dem sie verbissen eine Rückhand schlägt, die Vorjahressiegerin.

Vor zwölf Monaten hat kaum einer geahnt, dass Kerber so von ihrem Erfolgsweg abkommen könnte. Und dass sie in den nächsten drei Grand-Slam-Turnieren nicht ein Viertelfinale erreicht. "Ich glaube, sie ist klar im Aufwind", sagt Bundestrainerin Barbara Rittner optimistisch. "Es ist eine schöne Position, dass keiner mit ihr so richtig rechnet. Manchmal ist das auch eine Initialzündung." Um ein sicheres Gefühl auf dem Platz wiederzufinden, hat Kerber ihr Umfeld verändert. Bei den US Open arbeitet die Nummer sechs der Welt nicht nur mit Torben Beltz, sondern auch mit ihrem früheren Trainer Benjamin Ebrahimzadeh zusammen. So stehen beim Training gleich zwei Coaches und ein Hittingpartner auf dem Platz. Der 37-jährige Ebrahimzadeh führt Regie.

Dass sich etwas ändern müsse, hatte Kerber schon nach den French Open angekündigt. Statt einen ganz neuen Weg zu beschreiten, holte sie ein bekanntes Gesicht zurück. Auf dem Grandstand peitscht Kerber im Training auf die Bälle drauf. Sie scherzt, bekommt Szenenapplaus von den Zuschauern. Komplett sorgenfrei ist sie nicht. An ihrem linken Schlagarm kleben nach Ellbogenproblemen in den vergangenen Wochen Tapestreifen. Sie müsse abwarten, ob sich die Schmerzen melden, sagt sie. Mit dem zwar verlorenen, aber starken Achtelfinale von Wimbledon gegen die spätere Siegerin Garbine Muguruza schien die ehemalige Nummer eins ihr Tief überwunden zu haben. Doch bei zwei darauf folgenden Hartplatz-Turnieren sprang dann nur ein Erfolg heraus. Noch mehr als Weltranglistenplatz sechs zeigt die Branchenwertung nur für dieses Jahr schonungslos auf, wo Kerber momentan steht: 16. ist sie dort. "Die letzten Monate haben mich gereift", sagt die Schleswig-Holsteinerin. "Ich fühle mich entspannt. Ich mache mir nicht mehr so den Druck selbst. Das hat sich wirklich verändert, wo ich versuche, wieder da hinzukommen, wo ich letztes Jahr war."

Gegen Osaka, 19 Jahre alt und Weltranglisten-45., hat Kerber noch nie gespielt. Gefährlich werden darf ihr die Japanerin eigentlich nicht. Zum Auftakt tut Kerber sich aber oft schwer.

Ressort: Tennis

  • Artikel im Layout der gedruckten BZ vom Di, 29. August 2017: PDF-Version herunterladen

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