Basketballstar Bryant tot

dpa

Von dpa

Mo, 27. Januar 2020

Panorama

Sportlegende Kobe Bryant stirbt bei Hubschrauberabsturz in Kalifornien / Ursache zunächst unklar.

LOS ANGELES (dpa/AFP). Der frühere US-Basketballstar Kobe Bryant ist einem Bericht zufolge bei einem Hubschrauberabsturz ums Leben gekommen. Der 41-Jährige sei nahe Calabasas im US-Bundesstaat Kalifornien verunglückt, berichtete am Sonntagabend mitteleuropäischer Zeit zunächst die Nachrichtenagentur AFP und berief sich dabei auf die US-Website TMZ. Mehre nordamerikanische Medien, darunter das Sportportal ESPN, bestätigten kurz darauf den Absturz des Helikopters.

Auch die Zeitung vor Ort, die Los Angeles Times, berichtete als eine der ersten Medien von dem Hubschrauberabsturz: Außer dem einstigen Star der Los Angeles Lakers seien vier weitere Menschen bei dem Unfall gestorben. Es habe an Bord keine Überlebenden gegeben, vermeldeten Polizei und Feuerwehr. Der Helikopter sei am Sonntagmorgen bei Nebel in den Bergen nahe der kalifornischen Stadt Calabasas nahe Los Angeles abgestürzt und in Flammen aufgegangen, schrieb die Los Angeles Times. Genaueres zur Absturzursache wurde zunächst nicht bekannt.

Bryant war einer der erfolgreichsten und bedeutendsten Profis der Basketball-Geschichte. "Kobe bedeutet so viel für die Liga, für den Basketball weltweit", schwärmte auch die deutsche Legende Dirk Nowitzki, als Bryant seine Karriere im April 2016 nach 20 Jahren in der NBA beendete. "Er war der Michael Jordan unserer Generation."

Fünf Titel holte er mit den Los Angeles Lakers, 15 mal wurde er ins beste Team der NBA gewählt – keinem gelang dies häufiger. 81 Punkte erzielte der knapp zwei Meter große Shooting Guard einmal in einer Partie im Jahr 2006. Seine 33 643 Zähler in regulären Saisonspielen werden nur von Kareem Abdul-Jabbar, Karl Malone und LeBron James übertroffen. Letzterer zog erst am Samstag an Bryant vorbei auf Platz drei der Bestenliste.

Auch wenn Kobe Bryant gegen Ende seiner Laufbahn nicht mehr an seine Glanzzeiten anknüpfen konnte und mit LA immer wieder die Playoffs verpasste, gelang ihm doch ein hollywoodreifes Ende. Im Alter von 37 Jahren trumpfte er in seinem letzten Spiel noch einmal mit 60 Punkten auf und ließ sich im goldenen Konfettiregen von Stars wie Lakers-Edelfan Jack Nicholson, Jay-Z und David Beckham feiern. "Wie viele Kinder können sagen, dass sie für ihr Lieblingsteam spielen und ihre ganze Karriere dort verbringen durften", schwärmte Bryant anschließend. "Du kannst diese Story nicht besser schreiben." Bryant gewann zudem mit dem US-Basketballteam zweimal Gold bei den Olympischen Spielen: 2008 in Peking und 2012 in London.

Nach seiner Karriere war er in der Filmbranche erfolgreich: Für seine Mitarbeit an dem Animationskurzfilm "Dear Basketball", für den er das Drehbuch schrieb, erhielt er 2018 einen Oscar in der Kategorie "Bester Animationskurzfilm" sowie einen Emmy. Kobe Bryant hinterlässt seine Ehefrau und vier Töchter.