Unter freiem Himmel

Was beim Wildcampen in Deutschland erlaubt ist – und was verboten

Philipp Laage

Von Philipp Laage (dpa)

Sa, 08. Mai 2021 um 12:11 Uhr

Reise

Zelten in der freien Natur klingt verlockend, ist aber oft verboten. In Corona-Zeiten wird das aber gerne missachtet. Wie ist die Rechtslage? Ist Biwakieren gestattet? Gibt es Alternativen?

Raus in die Natur, an einem schönen Fleckchen sein Zelt aufschlagen, das kleine Glück in der Nähe suchen statt draußen in der weiten Welt. Verlockend, denkt sich so mancher Urlauber. Egoismus auf Kosten der Umwelt, finden viele Naturschützer. Wildcampen ist in Deutschland oft nicht erlaubt – in Corona-Zeiten wird das aber gerne missachtet.

Wie ist überhaupt die Rechtslage?

Während in Skandinavien jeder sein Nachtlager fast überall in der freien Natur aufschlagen darf, ist das hierzulande in dieser Großzügigkeit nicht gestattet. Die genauen Regelungen unterscheiden sich aber von Bundesland zu Bundesland. In Baden-Württemberg zum Beispiel darf man gar nicht in der Natur zelten. In Schleswig-Holstein wiederum ist eine Nacht erlaubt, aber nicht mitten im Wald. Dieser ist fast immer tabu. Auch in Brandenburg wird eine einzelne Nacht geduldet. Die Höhe der Bußgelder unterscheidet sich ebenfalls je nach Land.

Ist das Wildcampen nicht ausdrücklich erlaubt, ist es wahrscheinlich verboten, gibt Swen Walentowski vom Rechtsportal anwaltauskunft.de als Richtschnur aus. An besonders schönen Orten gilt das ohnehin: "In Nationalparks ist Wildcampen grundsätzlich verboten." Das gleiche gilt auch für Naturschutzgebiete und viele andere geschützte Naturräume – worunter oft auch idyllische Flussufer fallen, die Kanufahrern als Nachtlager reizvoll erscheinen mögen.

Und es gibt noch etwas zu bedenken: Walentowski weist darauf hin, dass etwa 50 Prozent der frei zugänglichen Wald- und Wiesenflächen in Privatbesitz sind. "Wenn der Waldweg auf einer Lichtung endet, dann muss das keine öffentliche Fläche sein, das Zelten dort ist dann trotzdem verboten." Wer hinter einer Abzäunung sein Zelt aufstelle, könne sogar Hausfriedensbruch begehen. Dann droht eine Anzeige.

Wer kann mir eine konkrete Auskunft geben?

Naturfreunde informieren sich am besten beim Umweltamt, beim Naturschutzamt oder beim örtlichen Forstamt. Auch die örtlichen Touristeninformationen kennen die lokalen Regeln.

Und wie sieht es mit dem Biwakieren aus?

Das Schlafen unter freiem Himmel ohne Zelt kennt der Gesetzgeber so nicht. Ist es also eine schlaue Notlösung, um rechtlichen Ärger zu vermeiden? Die Frage ist, ob Biwakieren unter das Betretungsrecht zum Zwecke der Erholung fällt. "Ich neige zu der Auffassung, dass das Biwakieren unter das Campen fällt, auch wenn der Gesetzgeber das so nicht gedacht hat", lautet Swen Walentowskis Einschätzung.

Es kommt auf den Einzelfall an: Gerät jemand etwa im Gebirge in eine Notlage und kommt nicht mehr vom Berg, dann ist Biwakieren erlaubt. Anders sieht es aus, wenn Wanderer Isomatte, Schlafsack und sonstige Ausrüstung bewusst mitnehmen – nur eben kein Zelt. "Das geht nicht", urteilt Walentowski. Schon gar nicht in Nationalparks. Im Zweifel lohnt immer eine Nachfrage bei der jeweiligen Landesbehörde.

Halten sich die Menschen an die Regeln?

Viele tun das nicht, jedenfalls sind es genug, um die Natur zu stören. Das zeigt exemplarisch der Nationalpark Sächsische Schweiz. Dort ist das sogenannte Boofen – das freie Übernachten – nur in Zusammenhang mit der Ausübung des Klettersports erlaubt. Insgesamt gibt es 58 Stellen, an denen Kletterer draußen übernachten können. Die Ranger des Parks kontrollieren diese Plätze und fragen durchaus nach.

Es gibt bloß einen Haken: Die Regel, freies Übernachten tatsächlich nur für Kletterer zu erlauben, ist praktisch schwer durchsetzbar, wie Hanspeter Mayr zu berichten weiß. "Unsere Ranger haben schon alle Ausreden gehört", sagt der Leiter der Öffentlichkeitsarbeit.

Hinzu kommen weitere Probleme. "Viele wissen nicht, wo die Boofen sind", so Mayr. "Wer zu spät losfährt und in die Dunkelheit kommt, findet häufig die offiziellen Boofen nicht mehr. Andere kommen in ihre ausgewählte Boofe und stellen fest, dass diese voll ist. Wenn sie keine andere mehr finden, legen sie sich dann irgendwo hin." Das sorge für Störungen im gesamten Nationalpark.

Wie groß ist das Problem?

In den Nationalparks in Deutschland sind Wildcamper und Besucher, die sich einfach in die Natur schlagen, durchaus ein großes Problem. Im Nationalpark Sächsische Schweiz hat man in den Jahren 2017 bis 2019 zwischen 20 000 und 35 000 Menschen gezählt, die in den Boofen übernachtet haben – ob legal oder illegal. "Das sind 80 Menschen pro Nacht, eineinhalb Hotels", sagt Hanspeter Mayr. "Und von denen geht jeder morgens und abends mal auf Toilette." Ab einer gewissen Anzahl liege das Problem in der schieren Menge der Besucher, erklärt Mayr. "Das hat auch mit Social Media zu tun. Da wird die Natur für die Selbstinszenierung gebraucht." Influencer führen ihre Follower an vermeintlich einsame Orte, die Massen folgen. Regeln werden missachtet, zum Beispiel um ein tolles Selfie zu bekommen – so geschehen im Nationalpark Berchtesgaden. Dort wurden Absperrungen überwunden, um eindrucksvollere Fotos vom Königsbachfall zu bekommen. In der Folge kam es zu schweren Unfällen. Hanspeter Mayr rechnet damit, dass das Jahr 2021 genauso schlimm wird wie das vorherige. "Ich bin für jeden Tag dankbar, an dem das Wetter schlecht ist", sagt er – zum Schutz der Natur.

Aber ist vorsichtiges Biwakieren nicht unproblematisch?

Diesem Eindruck widerspricht Hanspeter Mayr energisch: "Wenn Leute sagen, dass sie doch gar nicht stören, dann muss ich sagen: Doch, es ist so aufgrund der überragenden Sinnesleistungen vieler Tierarten." Laut Mayr kann die reine Anwesenheit von Menschen dazu führen, dass sich bestimmte Tiere für oder gegen einen Lebensraum entscheiden. Ein Beispiel sei der Wanderfalke mit seinen extremen Sehleistungen. "Er meidet einen Horstplatz, wenn dieser zu nah am Wanderweg liegt und Menschen immer wieder davon abweichen. Auch Eulen nehmen vor allem nachts menschliche Geräusche über viel größere Entfernungen wahr, als wir das für möglich halten." Andere Tiere würden mitgebrachtes Essen oder den Weichspüler in der Kleidung über weite Entfernungen riechen. Fazit: Es ist ein Trugschluss zu glauben, wer nur leise sei und seinen Müll wieder mitnehme, hinterlasse keine Spuren in der Natur.

Hilft es, wenn ich im Wohnmobil oder Auto übernachte?

Auch diese Urlauber machen in sensiblen Naturräumen wie dem Elbsandsteingebirge Probleme. "Es gibt hier keine Bäche, weil das Wasser schnell versickert", erklärt Hanspeter Mayr. Also zieht es Menschen mit Wohnmobil oder dem eigenen Auto an den Fluss, eigentlich von der Wassergüte ein Topgewässer in Sachsen. Nicht im vergangenen Sommer: "Da kamen uns die Schaumkronen entgegen", sagt Mayr. Ohnehin ist die rechtliche Lage eindeutig: In Deutschland kann man mit dem Camper laut ADAC nur außerhalb von Camping- oder Stellplätzen übernachten, um die Fahrtüchtigkeit wiederherzustellen. Die einzelne Nacht sollte dabei auf zehn Stunden begrenzt sein, Campingstühle darf man nicht aufstellen. Wer dagegen verstößt, muss mit einem Bußgeld rechnen.

Welche Alternativen habe ich?

In geschützten Gebieten gibt es manchmal spezielle Naturlager- oder Trekkingplätze, wo man sein Zelt legal aufschlagen kann. Teils gibt es Toilettenhäuschen und eine kleine Feuerstelle. Solche Lagerplätze wurden etwa im Sauerland und in der Eifel ausgewiesen. Im Schwarzwald stehen mehrere Plätze von Mai bis Oktober zur Verfügung. In Schleswig-Holstein heißen sie Übernachtungsplätze.
Weitere Infos

Boofen im NP Sächsische Schweiz: mehr.bz/npboof
Sauerland: http://www.trekkingpark.de
Schwarzwald: http://www.trekking-schwarzwald.de
Eifel: http://www.trekking-eifel.de
Schleswig-Holstein: mehr.bz/shna
Schlafplätze in der Natur: mycabin.eu