Regionalgeschichte

Malaria am Rhein: Auch in Deutschland wütete die Seuche

Martin Frenk

Von Martin Frenk

Do, 15. Juli 2021 um 10:39 Uhr

Südwest

Malaria war über Jahrhunderte auch am Oberrhein verbreitet. Mit Mücken wurde die Krankheit früher nicht in Verbindung gebracht. Dass sie verschwand, hat mit der Begradigung des Rheins zu tun.

Die Malaria begleitet die Menschen seit Urzeiten. Schon der antike Arzt Hippokrates hatte beobachtet, dass die Seuche überwiegend in feuchten Gegenden auftritt. Doch erst im 19. Jahrhundert wurde der Zusammenhang zwischen den Moskitos der Gattung Anopheles und den Infektionen erkannt. Der menschliche Körper reagiert mit hohem Fieber in wechselnden Schüben mit heftigem Schüttelfrost und Schweißausbruch, Kopf- und Gliederschmerzen, sehr häufig auch mit Durchfall. Die Krankheit kann tödlich verlaufen.
Bis ins 20. Jahrhundert hinein gehörte die Malaria auch am Oberrhein zu den Infektionskrankheiten. Denn die Auenwälder der sehr dünn besiedelten Regionen entlang des Rheins waren regelrechte Urwälder, in denen die Malariamücke ein ideales Brutgebiet vorfand. Sie drangsalierte nicht nur das Vieh, sondern auch die Menschen. Das Ausmaß wird in einem Bericht von 1918 deutlich: "Wir haben von den Bauern mancher Orte erfahren, dass sie im Juli und August allnächtlich zwischen 2 und 4 Uhr das Vieh ins Freie führen mussten, weil die Tiere es der Stechmücken wegen in den Ställen nicht aushalten konnten und geradezu zu toben anfingen."
Malaria wurde in Deutschland erstmals im 17. Jahrhundert erwähnt
Die Zahl der Malariatoten in ...

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