Regionalgeschichte

Als süddeutsche Immigranten im Atlantik ertranken

Torsten Schöll

Von Torsten Schöll

Sa, 20. April 2019 um 12:14 Uhr

Panorama

BZ-Plus Auch im 19. Jahrhundert starben Armutsflüchtlinge auf den Meeren. Am Ostersonntag 1854 sank der Schoner Powhattan vor der US-Ostküste. Viele Badener und Württemberger kamen ums Leben.

Es ist einer der schwersten Frühjahrsstürme in der Geschichte von New Jersey. Seit Tagen tobt vor der Küste ein eiskalter Blizzard, der berghohe Wellen über die Barnegat-Untiefen vor Long Beach Island wirft. Wir schreiben den 16. April 1854, Ostersonntag. Die tückischen Sandbänke vor dem langgezogenen Eiland, das dem Festland von New Jersey zwischen dem heutigen Atlantic City und New York unmittelbar vorgelagert ist, sind bei Seeleuten aus der ganzen Welt gefürchtet.

Menschen auf der Suche nach dem Glück in der neuen Welt
Nach einer sechswöchigen Seereise über den Atlantik navigieren hier die Kapitäne ihre Paketschiffe auf den letzten 30 Seemeilen in Richtung New York. Die "Fracht" der Drei- und Viermaster auf ihrer gefährlichen Passage zwischen Europa und den Vereinigten Staaten – noch haben sich Dampfschiffe nicht durchgesetzt – besteht im 19. Jahrhundert neben Handelsgütern fast immer auch aus Menschen, meist bettelarmen Auswanderern aus der Alten Welt, die in der Neuen ihr Glück suchen.

Nicht anders als heute gingen auch die Armutsflüchtlinge des 19. Jahrhunderts mit ihrer Flucht über das Meer ein gewaltiges Risiko ein. Und so ist es auch bei jenen Badenern, Württembergern, Bayern, Pfälzern, Hessen und Franzosen, die am ...

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