Corona-Folgen

Geruchsverlust beeinträchtigt das Leben stärker als viele denken

dpa

Von dpa

Fr, 05. August 2022 um 11:00 Uhr

Gesundheit & Ernährung

Wie ein Leben ohne Geruchssinn ist, erleben gerade Hunderttausende, die sich mit dem Coronavirus infiziert haben. Für Betroffene ist das oft belastend – denn Riechen beeinflusst auch die Gefühle.

Die Fähigkeit zu Riechen vorübergehend zu verlieren, gehört zu den häufigen Nebenwirkungen einer Infektion mit Sars-CoV-2. Das kann nicht nur gefährlich sein, wenn man Rauch, Gas oder verdorbene Lebensmittel nicht mehr erkennt. Die Nase steuert auch die Gefühlswelt, bis hin zu Sexualverhalten und Freundschaften. "Wenn der Geruchssinn beeinträchtigt ist, geht einem Menschen sehr viel an emotionaler Wahrnehmung verloren", sagt Neurologe Peter Berlit.

Etwa 40 Prozent der Corona-Infizierten verlieren den Geruchssinn

"Bei einer Covid-19-Infektion ist bei etwa 40 Prozent der Betroffenen früh der Geruchssinn weg", sagt Berlit, Generalsekretär der Deutschen Gesellschaft für Neurologie. "Bei den meisten kommt er aber innerhalb von drei, vier Wochen wieder. Etwa 15 Prozent der Betroffenen haben länger mit einem anhaltendem Riechverlust zu tun." Bei der Omikron-Variante ist der Geruchssinn seltener betroffen als bei einigen Vorgängern.

Geruchsverlust bringt etwa die Ernährung durcheinander: Wer nicht riecht, schmeckt nicht richtig, vom Kochen und Abschmecken ganz zu schweigen. Manche Menschen verlieren den Appetit. "Der Geruchssinn wird oft unterschätzt", sagt Berlit. "Viele sagen: lieber den Geruchssinn verlieren als blind oder taub werden, aber der Geruchssinn spielt bei vielen Dingen eine zentrale Rolle. Er ist im Gehirn deutlich enger als andere Sinne mit dem limbischen System verschaltet, das für Emotionen zuständig ist." Angst, Stress, Frust – all das lässt den Körper Moleküle erzeugen, die sich im Achselschweiß nachweisen lassen und die andere Menschen wahrnehmen können. Die Konzentration ist aber so schwach, dass das meist unbewusst passiert.

"Die Menschen kommunizieren richtig über Düfte und Gerüche", sagt Thomas Hummel, Leiter des interdisziplinären Zentrums "Riechen und Schmecken" am Uniklinikum Dresden. "Wenn man einen Infekt ausbrütet, ändert sich der Körpergeruch. Wenn sich die Laune ändert, man sich fürchtet oder freut, all das teilt man mit. Ich kann zum Beispiel bei meiner Frau riechen, wenn sie nervös ist." Was es genau ist, kann der Arzt und Pharmakologe nicht sagen. "Es ist kein Duft, der einem in die Nase springt. Man nimmt es unterschwellig wahr."

Auch bei der Partnerwahl ist der Geruchssinn wichtig

Diese Kommunikation sei besonders ehrlich, weil der Aussendende sie nicht verändern könne, sagt Bettina Pause, Professorin für Biologische Psychologie und Sozialpsychologie an der Universität Düsseldorf. "Ich möchte jetzt mal nach Freude riechen, obwohl ich ängstlich bin – das geht nicht", sagte sie 2021 bei einem Vortrag im Kortizes Institut für populärwissenschaftlichen Diskurs. Man könne Parfüm aufsprühen, die Angstmoleküle würden aber trotzdem produziert.

Beim Sexualverhalten spielt das Riechen eine besonders große Rolle. "Der Geruchssinn ist auch entscheidend für die Inzestschranke", sagt Berlit. "Dass man keine sexuellen Beziehungen zu engen Verwandten hat, läuft über den Geruchssinn – auch, wenn das bewusst gar nicht wahrgenommen wird." Nach Angaben von Pause können Menschen gegenseitig das Immunsystem riechen. Menschen mit ähnlichem Immunsystem vermeide man als Liebespartner, sagte Pause. Das mache Sinn: Partner mit möglichst unterschiedlichen Immunsystemen könnten auch viele unterschiedliche Gene an ihren Nachwuchs vererben.

Bei Freundschaften ist es ganz anders: "Das bei weitem ähnlichste System zwischen Freunden ist die Genfamilie der geruchlichen Sinneszellen", sagt Pause. "Freunde sind sich darin ähnlich, wie sie die Welt geruchlich wahrnehmen."

"Die Menschen verlieren soziale Kompetenz und manche werden unsicher." Thomas Hummel, Leiter des interdisziplinären Zentrums "Riechen und Schmecken" am Uniklinikum Dresden
Was der Verlust des Riechens bedeuten kann, erlebt Hummel in der Klinik, die nicht nur Covid-19-Patienten, sondern auch andere Betroffene behandelt: "Die Menschen verlieren soziale Kompetenz und manche werden unsicher", sagt er. Zweidrittel der Patienten, die seine Praxis wegen Riechverlusts aufsuchen, seien leicht depressiv.

Ein Verlust des Geruchs kann viele Ursachen haben, etwa neurodegenerative Erkrankungen. "Es ist wie ein Frühwarnsystem, weil das oft schon passiert, bevor die typischen Symptome der Krankheit auftauchen, etwa die Verlangsamung bei Parkinson, oder die Gedächtnisstörungen bei Demenzen", sagt Berlit.

"Man kann auch ohne Geruchssinn gut durchs Leben kommen", sagt Hummel. Einer von etwa 1000 Menschen könne von Geburt an nicht riechen. Patienten, die länger unter Riechverlust leiden, könne mit Riechtraining geholfen werden.

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