Kinderarbeit für Billigkleider

H & M lässt Mädchen in Myanmar bis zu 14 Stunden am Tag arbeiten

André Anwar

Von André Anwar

Do, 25. August 2016 um 00:00 Uhr

Wirtschaft

Warum sind die Kleidungsstücke in den Geschäften der schwedischen Kette Hennes und Mauritz so preiswert? Das enthüllt ein Buch über die Praktiken von H & M, das kommende Woche erscheint.

Die preiswerten Kleider des schwedischen Kleiderhändlers Hennes und Mauritz (H & M) haben einen hohen Preis. Das kommende Woche erscheinende schwedische Sachbuch "Modesklaven" (Modeslavar, Verlag Leopard), hat im Vorfeld für neue Kritik am expandierenden Modegiganten gesorgt.

Firmensprecherin findet: Das ist keine Kinderarbeit

Laut den Autoren Moa Kärnstrand und Tobias Andersson Akerblom arbeiteten zum Zeitpunkt der Recherche in den H & M-Zulieferfirmen in Myanmar zahlreiche Kinder. "Fast zwei Jahre lang haben minderjährige Mädchen bis zu 14 Stunden am Tag in den dortigen Fabriken für H & M gearbeitet. Das ist gegen das myanmarische Gesetz und wird laut internationaler Konvention als eine der schlimmsten Formen der Kinderarbeit klassifiziert", sagt Andersson Akerblom im Gespräch mit der Badischen Zeitung.

H & M beruft sich darauf, dass es in Myanmar erlaubt sei, Kinder ab 14 Jahren arbeiten zu lassen. Firmensprecherin Katarina Gustafsson von H & M sagte der Zeitung Expressen: "Deshalb handelt es sich hier nicht um Kinderarbeit." Nur Überstunden dürften die Kinder nicht machen. H & M hat seine Zulieferfirmen in Myanmar auf die Richtigkeit der Angaben der Autoren hin untersuchen lassen. Laut den Kontrolleuren sollen tatsächlich Kinder dort arbeiten und Überstunden leisten. Sie hätten sich bei ihrer Anstellung mit falschen Ausweisen älter gemacht, als sie sind, heißt es vom Konzern.

H & M hat zumindest die Zusammenarbeit mit den zwei explizit in dem Buch genannten Fabriken ausgesetzt. Die bereits bestellte Ware nimmt man aber noch entgegen. "Wir haben einen Maßnahmenplan eingefordert und Neubestellungen bei diesen Lieferanten gestoppt", so Gustafsson. "Dass Jugendliche entgegen bestehenden Regeln Überstunden machen, ist nicht akzeptabel für H & M." Ihr Konzern bemühe sich durch Tausende von jährlichen Kontrollen Missstände bei Zulieferern aufzudecken, unterstreicht sie.

Myanmar – das neue Bangladesch der Textilindustrie

Alice Blondel von der schwedischen Organisation Swedenwatch kritisiert H & M dennoch wegen seiner Kontrollpolitik. "Es ist gut, dass H & M nun reagiert, aber es ist sonderbar, dass dies immer erst geschieht, nachdem ein dritter Akteur Alarm schlägt", kritisiert sie im Buch. Auch habe sich der Konzern bislang geweigert, Swedenwatch eine konzerneigene Analyse über die Arbeitnehmersituation in Myanmar auszuhändigen – angeblich wegen der Konkurrenz.

Das erst vor wenigen Jahren für ausländische Firmen geöffnete Myanmar ist das neue Bangladesch für die internationale Textilindustrie, die ihre Produktion gern in noch billigere Länder verlegt. Immer wieder gerät H & M in die Kritik wegen neuer Enthüllungen zu Kinderarbeitern in seinen Zuliefererfirmen. Der Konzern reagiert stets verständig darauf und gelobt Verbesserungen. Erst im Februar wurde bekannt, dass H & M und andere Firmen in der Türkei Flüchtlingskinder für sich arbeiten lassen. H & M gab das im Fall einer Fabrik zu und gelobte Besserung.

Während Kinderarbeit in der westlichen Welt weitgehend abgelehnt wird, ist in armen Ländern die Auffassung verbreitet, dass es besser sei, arme Kinder in Fabriken arbeiten zu lassen, als sie zur Prostitution oder zum Betteln zu schicken. Auch hätten Firmen wie H & M in Produktionsländern Zehntausende Arbeitsplätze gerade auch für Frauen geschaffen.

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