Gib dem Affen Zaster

Hubertus Breuer

Von Hubertus Breuer

Sa, 21. März 2009

Bildung & Wissen

Auch Affen sind Schnäppchenjäger, Zocker und Spekulanten. Sind Broker und Banker also nur Opfer der Evolution? / Von Hubertus Breuer

Vor Kapuzineräffchen sind alle M & M gleich. Die bunten Schokoladenbonbons sind ein beliebter Leckerbissen, doch ob die Süßigkeit in gelbe, grüne oder braune Zuckerglasur gehüllt ist, kümmert die Tiere wenig. Zumindest schien es so zu sein, bis die Psychologin Laurie Santos von der Yale University einige südamerikanische Affen vor die Wahl stellte: blaue Bonbons oder rote? Und sich wunderte, warum sich die Tiere hin und wieder weigerten, Bonbons bestimmter Farben zu nehmen.

Aus Zufall wurde Methode: Die Tiere begannen, das zunächst zufällig zurückgewiesene Stück Schokolade auch in anderen Fällen abzulehnen. Wieder und wieder ließen die Forscher sie Schokodrops aussuchen. Aber die einmal verschmähte Süßigkeit genügte den Ansprüchen der Neuweltaffen fortan nicht mehr, und das, obwohl die Affen alle Bonbons zuvor unterschiedslos verspeist hatten.

Das ist offenbar irrational – und neu bei Primaten. Ein Wunder ist es allerdings nicht. Unvernunft bei Affen war bisher nur kaum ein Thema in der Verhaltensforschung. Stattdessen studierten Primatologen an ihnen, was sie an sich selber ...

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