Historisches Manöver im All

dpa

Von dpa

Do, 22. Oktober 2020

Panorama

Die Sonde Osiris Rex hat als erster US-Flugkörper eine Probe von einem Asteroiden entnommen.

Jubel und Applaus im Kontrollzentrum der US-Raumfahrtbehörde Nasa: Bei einem mehrstündigen komplizierten Manöver hat die Sonde Osiris Rex in der Nacht zum Mittwoch als erster US-Flugkörper eine Probe von einem Asteroiden entnommen. Sie soll in rund drei Jahren zurück zur Erde geschickt werden. "Der Flugkörper hat all das gemacht, was er machen sollte", sagte Dante Lauretta, Chef-Wissenschaftler der Mission. "Ich kann nicht glauben, dass wir das hinbekommen haben. Das ist historisch, das ist wunderbar."

Ob die entnommene Probe verwertbar sei und ausreiche, werde sich erst in den kommenden Tagen herausstellen, nachdem Osiris Rex weitere Daten zur Erde gesandt habe, sagte Lauretta weiter. Die Sonde hatte ihren Platz in der Umlaufbahn des Asteroiden Bennu vorübergehend verlassen und sich ihm bis auf wenige Meter genähert. Mit einer Art Roboter-Arm berührte sie die Oberfläche des Asteroiden etwa fünf Sekunden lang und stieß dabei unter Druck gesetzten Stickstoff aus, um Probenmaterial aufzuwirbeln. Nach dem Aufsaugen der Probe entfernte sich die Sonde wieder von Bennu und machte sich auf den Weg zurück in ihre Umlaufbahn.

Als der erfolgreiche Abschluss des Manövers im Nasa-Kontrollzentrum im US-Bundesstaat Maryland bekanntgegeben wurde, sprangen viele der Wissenschaftler in die Höhe und jubelten. Einige hatten Tränen in den Augen. "Die Emotionen sind riesig", sagte Lauretta. "Alle sind sehr stolz."

Osiris Rex war im September 2016 gestartet und ist rund zwei Jahre später bei Bennu angekommen. Seitdem umkreist die Sonde den Asteroiden und untersucht ihn. Bennu könnte der Erde in gut 150 Jahren nahe kommen. Auch wenn das Einschlagrisiko sehr gering ist, zählt die Nasa ihn zu den gefährlichsten bekannten Asteroiden. Die Wissenschaftler erhoffen sich von der rund eine Milliarde Dollar teuren Mission Erkenntnisse über die Entstehung des Sonnensystems vor mehr als 4,5 Milliarden Jahren, denn Asteroiden sind Überbleibsel davon.