Insekten

Schmetterlinge: Der Code ihrer Farben

Kerstin Viering

Von Kerstin Viering

Sa, 11. Juli 2015 um 00:00 Uhr

Bildung & Wissen

Abschreckung und Partnersuche: Mit ihren bunten Flügeln übermitteln Schmetterlinge die verschiedensten Botschaften. Die Erkenntnisse der Forscher sind ziemlich interessant.      

Als die Welt noch jung war, wollte der Schöpfer eines Tages etwas besonders Schönes erschaffen. Also sammelte er die prächtigsten Farben und steckte sie in einen Sack: das Blau des Himmels und das Grün der Bäume, das Gelb der Sonne und das Rot, Orange und Violett der Blumen. Und als er den Sack wieder öffnete, flatterten Hunderte von leuchtend bunten Gestalten heraus: Die Schmetterlinge hatten ihren ersten, spektakulären Auftritt. So erzählt es eine Legende der nordamerikanischen Ureinwohner.
Wissenschaftler haben da etwas nüchternere Erklärungen. Doch auch für sie steckt die Farbenpracht der Schmetterlinge voller Rätsel. Klar ist, dass einige der spektakulärsten Falterfarben auf reiner Physik beruhen. Die unzähligen Schuppen auf den Flügeln der Insekten sind mit winzigsten Rippen und anderen Strukturen in Nanometergröße übersät. Dieses Design bewirkt, dass die verschiedenen Wellenlängen des einfallenden Lichtes unterschiedlich reflektiert werden. So entstehen Blau-, manchmal auch Grüntöne, die oft aufsehenerregend schillern. Ein gut erhaltenes Fossil aus der Grube Messel bei Darmstadt zeigt, dass Schmetterlinge diesen physikalischen Trick schon vor 47 Millionen Jahren genutzt haben.
"Welche Arten solche Strukturfarben verwenden, kann man in alten ...

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