Reise in die kleine Welt

Petra Völzing

Von Petra Völzing

Sa, 27. Juli 2013

Bildung & Wissen

BZ-SERIE "HELLE KÖPFE" (2): Der Immunologe Michael Reth erforscht Proteine – und mag Schiller-Balladen.

infallsreiche und kluge Wissenschaftler sind die Grundlage für den Erfolg einer Universität und einer Region. Wir stellen Ihnen in dieser Serie Forscher vor, die den Wirtschaftsstandort Südbaden stark machen. Helle Köpfe, die in der globalen Wissenschaftler-Welt eine Rolle spielen, die Herausragendes leisten oder faszinierende Fragen lösen. Heute: der Zellforscher Michael Reth.

EUnendliche Weiten – die lernt man auf der Reise zu fernen Galaxien kennen, das weiß jeder, der die Sendung Raumschiff Enterprise geschaut hat. Biologie-Professor Michael Reth ist auch unterwegs. Aber er richtet den Blick nicht ins Weltall, Reth ist unterwegs in der unendlich kleinen Welt der Zellen und Moleküle. Der Immunologe erforscht die Rezeptoren auf Zellmembranen. Das sind Proteine oder Proteinstrukturen, die Signalmoleküle binden und dadurch Signalprozesse in den Zellen auslösen, die dann zum Beispiel zur Zellteilung führen. Das ist reine Grundlagenforschung.

Ziel der Arbeit ist es, auf der Grundlage dieser Erkenntnisse Medikamente zu entwickeln, die diese Signalprozesse beeinflussen oder blockieren können. Damit könnten beispielsweise Tumorerkrankungen gezielter behandelt werden, denn deren Ursache ist die unkontrollierte Zellteilung aufgrund fehlerhafter Signalprozesse.

Die von Reth erforschten Proteine haben eine Größe von vierzig bis zwei Nanometern. Ein ...

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