Interview mit Leibniz-Preisträgerin

Kann der Mensch seine Gene beeinflussen, Frau Akhtar?

Mario Lips

Von Mario Lips

So, 20. Dezember 2020 um 13:17 Uhr

Bildung & Wissen

BZ-Plus Asifa Akhtar ist Epigenetikerin in Freiburg. Für ihre Forschung hat sie den Leibniz-Preis 2021 erhalten. Ist der Mensch mehr als die Summe seiner Gene? Das weiß kaum jemand besser als sie.

Asifa Akhtar forscht seit mehr als 20 Jahren in Deutschland. Sie gilt als eine Koryphäe der Epigenetik. Nun dürfte die 49-Jährige öfter im Rampenlicht stehen: Die Deutsche Forschungsgemeinschaft hat sie mit dem höchstdotierten deutschen Forschungspreis, dem Gottfried Wilhelm Leibniz-Preis 2021, ausgezeichnet. Im Interview erzählt sie, warum jeder von uns die eigenen Gene beeinflussen kann, warum Frauen Mosaik-Wesen sind und was eine Wissenschaftlerin vorwärts bringt.
BZ: Frau Akhtar, herzlichen Glückwunsch! Wie haben Sie davon erfahren, dass die DFG Sie ausgewählt hat?
Akhtar: Ich war im Institut und bekam eine E-Mail von der Forschungsgemeinschaft. Als die Nachricht aufpoppte, telefonierte ich gerade mit einem Kollegen. Es kam natürlich sehr überraschend, und ich bin hocherfreut. Es ist sehr befriedigend zu sehen, dass die eigene Arbeit nicht nur wahrgenommen, sondern auch auf diesem hohen Niveau anerkannt wird. Besonders meine Mitarbeiter waren völlig aus dem Häuschen; ich bin extrem stolz auf deren Leistungen. Die Meldung hat uns alle emotional sehr bewegt. Wegen Covid wird es nur eine kleine virtuelle Feier geben. Aber wir hoffen auf den Frühling, wenn wir alle vielleicht schon geimpft sind und dann auch richtig zusammenkommen können.
BZ: Können Sie kurz erläutern, mit welcher Forschung die DFG auf Sie aufmerksam geworden ist?
Akhtar: Dazu muss ich ein wenig ausholen. Unser ...

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