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30. Juni 2012

Mit zitternden Knien in die Steppe

Drei chinesische Astronauten sind nach Rekordmission erfolgreich auf die Erde zurückgekehrt.

PEKING (dpa). China hat einen großen Sprung im All gemacht: Nach einem zweiwöchigen Rekordflug landete das Raumschiff "Shenzhou 9" am Freitag erfolgreich in Nordchina. Mit weichen Knien kletterten die drei Astronauten nach der Landung in der Steppe aus der Kapsel. Das Raumfahrtprogramm feierte den Flug als "vollen Erfolg" und "großen Durchbruch". Erstmals war mit der 33-jährigen Liu Yang auch eine Astronautin an Bord des "Magischen Schiffes".

Der vierte und bislang längste bemannte Raumflug Chinas hatte gleich mehrere historische Meilensteine für das ehrgeizige Raumfahrtprogramm der Wirtschaftsmacht gesetzt. Nach den anderen großen Raumfahrtnationen USA und Russland beherrscht China jetzt auch von Hand gesteuerte Andockmanöver im All. Erstmals haben die Taikonauten, wie chinesische Raumfahrer genannt werden, auch das Raummodul "Tiangong 1" (Himmelspalast) bewohnt. Die Erfahrungen fließen in den Bau einer Raumstation, die bis 2020 geplant ist.

Die Kapsel von "Shenzhou 9" schwebte planmäßig an einem großen, rot-weiß-gestreiften Fallschirm zur Erde. Das Fernsehen berichtete live. Im Raumfahrtzentrum, wo Regierungschef Wen Jiabao die Landung verfolgte, brandete Beifall auf. Bei dem harten Aufprall in der mongolischen Steppe überschlug sich die Kapsel, doch zeigten sich Experten zufrieden, dass das Raumschiff äußerlich unbeschädigt geblieben sei. Umgehend eilten Bergungsmannschaften mit dutzenden Fahrzeugen und in Hubschraubern herbei. Ein kleines Team öffnete die Luke der Kapsel für erste medizinische Untersuchungen. Nach dem langen Aufenthalt im All brauchten die Astronauten länger als erwartet, um sich wieder an die Schwerkraft zu gewöhnen, wie das Fernsehen berichtete. Erst nach einer Stunde verließen sie, von Sanitätern gestützt, die Kapsel.

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"Die Chinesen sind nicht so weit hinter den Amerikanern wie manche Leute denken", sagte der australische Raumfahrtexperte Morris Jones. "Sie holen rasant auf. Auch die China- und Raumfahrtexpertin Joan Johnson-Freese vom US Naval War College in den USA zeigte sich beeindruckt: "China ist erst das dritte Land der Erde, das solche technische Fähigkeiten besitzt", sagte sie.

Autor: afp