Gewächshaus-Satellit

Startschuss für Weltraum-Tomaten

dpa/AFP

Von dpa & AFP

Di, 04. Dezember 2018 um 19:22 Uhr

Panorama

Das Deutsche Zentrum für Luft- und Raumfahrt schickt einen Satellit mit Gewächshaus ins All.

Immer wieder musste der Start verschoben werden, jetzt ist ein Gewächshaus-Satellit des Deutschen Zentrums für Luft- und Raumfahrt unterwegs (DLR). Damit soll der Anbau von Tomaten und anderem Gemüse auf dem Mond oder Mars getestet werden. "Eu:Cropis", so heißt der Satellit, sei am Montag vom US-Luftwaffenstützpunkt Vandenberg in den USA aus an Bord einer Rakete des privaten Raumfahrtunternehmens SpaceX losgeflogen, teilten SpaceX und das DLR mit. Ziel der Forschung mit dem Satelliten ist es, Astronauten bei Missionen in der Ferne mit frischen Tomaten und anderem Gemüse zu versorgen.

Die Erststufe der Rakete, die bereits zum zweiten Mal wiederverwendet worden war, landete danach erfolgreich auf einem speziellen Auffangschiff im Pazifik. Zuvor hatte der Start mehrmals verschoben werden müssen, unter anderem wegen Wartungsarbeiten an der Trägerrakete. Auf dem kühlschrankgroßen Satelliten befinden sich zwei Gewächshäuser, in denen während der Mission kleine Tomaten heranwachsen sollen. Im All sollen sie keimen und reifen. Der Satellit umkreist die Erde in 600 Kilometer Höhe. In dieser Umlaufbahn soll er selbst rotieren und dabei in seinem Inneren für sechs Monate zunächst die Schwerkraft des Mondes und anschließend sechs Monate lang die des Planeten Mars erzeugen. Dabei müssen sich die kleinen Tomaten an die verminderte Schwerkraft anpassen. 16 Kameras werden rund um die Uhr aufzeichnen, wie sich die Pflanzen – mit Dünger aus künstlichem Urin – entwickeln.

Gebaut wurde der etwa einen Kubikmeter große und 230 Kilogramm schwere Satellit vom DLR und der Friedrich-Alexander-Universität Nürnberg-Erlangen. Gesteuert wird er vom Deutschen Raumfahrtkontrollzentrum (GSOC) in Oberpfaffenhofen. In rund sieben Wochen können die Forscher das erste der beiden Gewächshäuser in Betrieb nehmen – kurz darauf werden die ersten Tomaten ausgesät.