Abschied ohne Wehmut von der großen Bühne

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Von dpa

Mi, 03. Januar 2018

Sonstige Sportarten

"Ich hab’ nicht mehr die Energie": Der Traum vom 17. WM-Titel bleibt für die Darts-Legende Phil Taylor unerfüllt.

LONDON (dpa). Ein letztes Tänzchen für die entrückten Fans, dazu ein schelmisches Lächeln, dann verließ Darts-Legende Phil Taylor zur Musik von Coldplay ein letztes Mal die WM-Bühne des Alexandra Palace. "Now the old king is dead, long live the king", schallte es aus den Boxen in – und "The Power" sang selbst mit. Es war das Motto des denkwürdigen Abends, an dem der 16-fache frühere Weltmeister die Darts-Krone seinem 27 Jahre alten Landsmann Rob Cross überlassen musste. Der Debütant hatte den 57-jährigen Taylor mit 7:2 im wahrsten Sinne des Wortes alt aussehen lassen.

Die Enttäuschung beim Vize-Weltmeister schien sich allerdings in Grenzen zu halten. Gelassen und gut gelaunt erschien er zur Pressekonferenz, zu der sich ungewöhnlich viele internationale Journalisten im Medienraum der legendären Halle im Londoner Norden versammelt hatten. "Ich muss das doch genießen, es ist mein letztes Mal", betonte Taylor. Dass er überhaupt im Finale gestanden habe, sei für ihn "wie ein Titelgewinn". "Mir war es nur wichtig, wenigstens ein Set zu gewinnen. Wenn ich 0:7 verloren hätte, wäre das niederschmetternd gewesen."

Für den Gewinner hatte Taylor nur lobende Worte übrig. "Er war so wie ich vor etwa 30 Jahren, die anderen konnten da nicht mithalten", sagte er. "Für mich bringt er frischen Wind rein." Die beiden Kontrahenten hatten sich noch auf der Bühne fair umarmt und dann gemeinsam den Pokal in die Höhe gehalten, den Taylor so gern ein letztes Mal gewonnen hätte. "Ich fühle mich großartig, aber es geht hier auch um Phils Abschied", erklärte Cross, der 1990 geboren wurde. Es war das Jahr, in dem Taylor erstmals den WM-Titel holte.

Das Publikum würdigte den neuen Weltmeister mit "Robbie, Robbie Cross"–Gesängen. Aber nur kurz – dann sangen die rund 3500 Dart-Fans im "Ally Pally" wieder vom "Taylor Wonderland". Immer wieder hatten sie im Laufe des Abends die inoffizielle Hymne des erfolgreichsten Darts-Profis angestimmt. Der Mann aus Stoke-on-Trent bedankte sich später mit einem eilig auf der Bühne gemalten Schild: "Danke! Danke! Ich habe es geliebt."

Mit Blick auf seine lange Karriere stellte Taylor später zufrieden klar: "Ich bereue überhaupt nichts." Dann lachte er. "Naja, ich wünschte, ich hätte nie ein Finale gegen Barney (Raymond van Barneveld) und John Part verloren." Dem Sport habe er alles zu verdanken. Und über die Jahre habe er "viele herrliche Typen" kennengelernt. "Ich hab’ diese Leute nicht alle gemocht. Einige hätte ich gern erwürgt", scherzte er. "Rob Cross war heute Abend einer davon."

Nach seinem letzten großen Auftritt wirkte der 57-Jährige aber auch ein bisschen müde. "Ich hab’ nicht mehr die Energie, um mit diesen Spielern mitzuhalten", gab Taylor zu. Das sei auch im Duell gegen Cross deutlich geworden. "Ein alter Mann gegen einen jungen Mann, das war eine ungleiche Paarung." Außerdem seien ihm die Spielpläne der Profi-Turniere zu anstrengend geworden. "Fünf oder sechs Tage die Woche, das kann ich nicht mehr. Ich wünschte, ich könnte es."

Der Abschied nach rund 30 Profi-Jahren fällt Taylor deshalb angeblich nicht schwer. "Um ehrlich zu sein, ich bin schon seit vergangenem Jahr bereit dafür. Wenn ich überhaupt eine Träne im Auge habe, dann ist es eine Freudenträne", behauptete er. "Ich freue mich auf den neuen Abschnitt." In Zukunft will er nur noch bei Schaukämpfen auftreten. Etwa 170 Auftritte auf der ganzen Welt sind laut Taylor in 2018 geplant. Es scheint also noch etwas "Power" übrig zu sein.