Wikipedia cherche la femme

Christof Kerkmann

Von Christof Kerkmann

Fr, 25. November 2011

Computer & Medien

Wer Geschlechterkluft definieren wolle, kalauerte die „New York Times“ einmal, müsse einfach die Mitarbeiterliste von Wikipedia aufschlagen. Das Online-Lexikon ist ein Männerverein. Eine Frau will für mehr weibliche Beteiligung sorgen – und so für mehr Qualität.

Freies Wissen von allen, für alle? Zumindest eine Hälfte dieses Versprechens hält das Online-Lexikon Wikipedia nicht: Das Projekt ist ein Männerverein, nur wenige der vielen freiwilligen Mitarbeiter sind weiblich. Eine Frau will das ändern: Sue Gardner, Geschäftsführerin der Wikimedia-Stiftung in San Francisco, die den Kurs des nicht-kommerziellen Projektes bestimmt. Wikipedia soll weiblicher werden – und damit auch besser, hofft Gardner.

Es gehe nicht um politische Korrektheit, sondern um Qualität, betont die Kanadierin: "Wikipedia strebt danach, die Gesamtheit allen menschlichen Wissens zu sammeln. Und das können wir nicht, wenn unsere Autorenschaft aus einer kleinen Gruppe von Leuten besteht."

Den typischen Wikipedianer gibt es nicht, doch einige Trends: Rund 60 Prozent haben einen Hochschulabschluss, wie die Wikimedia-Stiftung im April bei einer Befragung von 5300 aktiven Mitarbeitern herausgefunden hat. Mehr als ein Drittel (36 Prozent) hat Programmierkenntnisse. Und vor allem: 91,5 Prozent sind Männer. "Es hat strategische Priorität, dieses Ungleichgewicht anzugehen", schreibt die Stiftung in einem Bericht.

Nun ist es nicht so, dass sich riesige Lücken in der Wikipedia auftun. Die deutsche Version hat 1,3 Millionen Artikel und ist damit umfangreicher als der Brockhaus, die englische Version kommt gar auf 3,8 Millionen Texte. Kaum ein Thema, das nicht abgedeckt wäre.

Doch an den Details werden die Unterschiede deutlich. Neue Ego-Shooter-Computerspiele, freie Betriebssysteme oder Regionalligisten aus der Fussball-Provinz sind lang und breit beschrieben. Freundschaftsbändern und Schuhdesignern widmen sich aber oft nur ein paar Sätze. Hinzu kommt: Das Engagement lässt in vielen Sprachen nach, Neulinge verlieren schnell die Lust. Weiblicher Schwung kann da nicht schaden.

Die Mitarbeit gestaltet sich technisch reichlich kompliziert

Eine Hürde tut sich gleich auf, wenn Nutzer auf "Bearbeiten" klicken: Die Artikel sind in einer eigenen Syntax geschrieben, die viele ohne Informatik-Studium oder zumindest einen Sinn fürs Tüfteln abschreckt. Die treuen Stamm-Mitarbeiter kennen sich damit aus oder haben sich daran gewöhnt. "Die Forschung zeigt, dass Männer eher Technologie als Spaß empfinden und lernen", sagt Sue Gardner. Aber auch ältere, weniger technikaffine Nutzer haben Probleme damit.

Und wer sich von der Technik nicht abschrecken lässt, ist womöglich vom direkten, oft rauen Ton abgestoßen, der im Kampf um die Hoheit über einen Artikel oder die richtigen Formulierungen herrscht. 24 Prozent der Befragten gaben an, Opfer von Belästigungen geworden zu sein. Es zeichne sich das "Bild einer Community, in der es viele Konflikte gibt", bemerkt dazu das Projekt Wiki-Watch, das Wikipedia kritisch begleitet.

"Ich vermeide Verallgemeinerungen, aber Frauen bevorzugen eine harmonische Umgebung, in der alle freundlich, warm und offenherzig sind", sagt Wikimedia-Chefin Sue Gardner. "Die Wikipedia-Community ist anders, die Mitarbeiter mögen wirklich Kontroversen und Debatten." Warum so eine garstige Atmosphäre herrscht, ist schwierig zu sagen. Dass sie abschreckt, ist aber unstreitig.

Es gebe eine "Organisationsblindheit", meint der Soziologe Christian Stegbauer: "Man hat sich an die Kultur – oder Unkultur – gewöhnt und merkt nicht, was auf Außenstehende merkwürdig wirkt", sagt der Wikipedia- Experte von der Universität Frankfurt. Ein Problem sieht er in der indirekten Kommunikation übers Netz: "Dadurch, dass man sich nicht in die Augen guckt, geht der Kontext verloren, den man bei einem Gespräch von Angesicht zu Angesicht hat." So schaukle sich ein Streit schnell auf.

Die Software-Entwicklung in der Gemeinschaft verläuft sehr langsam

Was also tun? Die Wikimedia-Stiftung setzt bei der Frauenförderung auf Software. Ein lange diskutierter Editor soll die technische Hürde senken: Er zeigt Bearbeitungen so auf dem Bildschirm anzeigt, wie sie auch nachher im Artikel erscheinen – ganz ohne Programmierkenntnisse. Gardner hofft, dass bis Ende des Jahres ein Prototyp fertig ist, den dann erfahrene Mitarbeiter testen können. Bis das nutzerfreundliche Programm allen zur Verfügung steht, wird es aber noch dauern: "Neue Software-Funktionen müssen in Zusammenarbeit mit der Community entwickelt werden, wir brauchen einen Konsens – das macht die Entwicklung sehr, sehr langsam", weiß Gardner.

Zudem soll Wikipedia vielfältiger werden, indem es neue Gruppen von der Sammlung des Weltwissens begeistert, etwa durch Projekte an Schulen und Unis. "Forschungsergebnisse zeigen, dass Männer sich ohne besondere Einladung engagieren", sagt Gardner. "Frauen tendieren dazu, dass sie eingeladen werden wollen." Diese Einladung soll deutlicher ausgesprochen werden.

Bericht über Wikipedia-Nutzerschaft http://dpaq.de/blFmd Wiki-Watch: http://dpaq.de/Krhxu Garners Blog: http://suegardner.org/