Zagreb

EM-Auftakt: Deutsche Handballer sind heiß auf Titelverteidigung

dpa

Von dpa

Fr, 12. Januar 2018 um 22:00 Uhr

Nationalmannschaft

Für Deutschlands Handballer beginnt an diesem Samstag die Europameisterschaft. Gegen Montenegro zählt zum Auftakt nur ein Sieg. Die Mannschaft ist heiß, Bundestrainer Prokop zuversichtlich.

Beim geselligen Pfeile-Werfen an der Dartsscheibe stimmten sich die deutschen Handball-Europameister auf den Beginn der EM-Mission gegen Montenegro ein. "Für uns ist das ein bedeutendes Spiel. Wir wollen gut ins Turnier starten und Deutschland begeistern", sagte Bundestrainer Christian Prokop vor dem EM-Auftakt an diesem Samstag (17.15 Uhr/ZDF) in Zagreb. "Da wäre es kontraproduktiv, wenn wir das im ersten Spiel nicht umsetzen können."

Nach tagelangem Vorgeplänkel sind die Bad Boys heiß. "Es nervt mich, durchs Hotel zu laufen und nichts tun zu können. Es wird Zeit, dass es endlich losgeht", sagte Torwart Andreas Wolff. Gegen Montenegro sind Konzentration und Treffsicherheit gefragt. "Wir müssen jeden Gegner ernst nehmen, sonst fallen wir auf die Schnauze", warnte der EM-Held von 2016.

Mit einem intensiven Videostudium bereitete Prokop seine Schützlinge auf das Duell mit den Montenegrinern vor, die bei der EM 2016 nur Letzter wurden. "Da kann eigentlich nichts schiefgehen, uns kann nichts aus der Fassung bringen", sagte Rückraumschütze Julius Kühn.

Zumal Montenegro zwei namhafte Ausfälle zu beklagen hat: Torjäger Vuko Borozan vom Champions-League-Sieger Vardar Skopje fällt nach einem Unfall ebenso aus wie Torwart Nebojsa Simic vom Bundesligisten MT Melsungen wegen einer Wadenverletzung.

Unterschätzen darf man den Gegner dennoch auf keinen Fall. Als mahnendes Beispiel dient der DHB-Auswahl die WM 2017, als gegen Katar bereits im Achtelfinale das unerwartete Aus kam, weil sich die Mannschaft im Kopf schon mit einem möglichen Halbfinale gegen Frankreich beschäftigt hatte.

Daraus haben die Spieler ihre Lehren gezogen. "Ich hoffe, dass wir es schaffen, unseren Titel zu verteidigen", sagte Kapitän Uwe Gensheimer. "Aber wir dürfen nicht zu weit denken, sondern müssen Schritt für Schritt durch das Turnier gehen."

Prokop erwartet bei seiner EM-Premiere ein heißes Duell gegen ein aggressives Team, dessen Prunkstück der starke Rückraum ist und das in der Abwehr sehr offensiv und körperlich hart agiert. "Unser Gesamtpaket wird entscheidend sein. Wir wollen die gute Stimmung in der Mannschaft aufs Parkett bringen, weil wir uns nicht unnötig unter Druck setzen lassen wollen", betonte er. Jeder Ausrutscher in der Vorrunde kann im weiteren Turnierverlauf fatale Folgen haben, weil die Punkte in die Hauptrunde mitgenommen werden. Dem Auftaktspiel kommt daher eine besondere Bedeutung zu, wird es doch zudem erste Aufschlüsse darüber bringen, ob die DHB-Auswahl das System des neuen Bundestrainers bereits verinnerlicht hat.

Prokop ist zuversichtlich: "Wir gehören zum Favoritenkreis und wollen diesen Status nicht wegwerfen. Unser Gegner ist zwar keine Laufkundschaft, aber wir sind in der Lage, zu gewinnen." Dabei werden seine Schützlinge auch gegen den Großteil der Zuschauer anspielen müssen. Torwart Silvio Heinevetter sagt: "Es knistert. Wir wollen das Ding gegen Montenegro durchziehen."

Aktuelle Ergebnisse: Vorrunde, Gruppe A: Schweden – Island 24:26; B: Weißrussland – Österreich 27:26. A: Kroatien – Serbien; B: Frankreich – Norwegen.