Nach 650 Millionen Kilometern fast am Ziel

dpa

Von dpa

Sa, 01. Dezember 2018

Bildung & Wissen

Die US-Sonde Osiris Rex soll am Montag den Asteroiden Bennu erreichen, von dem sie Bodenproben auf die Erde bringen soll.

Ein kleiner Lichtpunkt war der erste Vorgeschmack. Im August fotografierte die Sonde Osiris Rex aus einer Entfernung von rund 2,2 Millionen Kilometern erstmals ihr Ziel, den Asteroiden Bennu. "Ich weiß, auf dem Bild sieht man ihn nur als Lichtpunkt", hatte Nasa-Wissenschaftler Dante Lauretta damals gesagt. "Aber ich kann Ihnen gar nicht oft genug erklären, wie viel das meinem Team bedeutet."

Auf den Vorgeschmack soll am Montag der erste große Höhepunkt folgen: Nach mehr als 650 Millionen Kilometern soll die im September 2016 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral gestartete Sonde bei Bennu ankommen. Die Ankunftsposition liegt etwa 20 Kilometer von dem Asteroiden entfernt. "Osiris Rex" (die Abkürzung steht für: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) ist der erste US-Flugkörper, der sich auf den Weg zu einem Asteroiden gemacht hat und eine Probe zurückschicken soll. 2020 soll sich die etwa sechs Meter lange und 2100 Kilogramm schwere Sonde Bennu soweit nähern, dass sie eine Probe von 60 bis 2000 Gramm aufsaugen kann.

Mit fünf wissenschaftlichen Instrumenten und Kameras soll die vom US-Unternehmen Lockheed Martin gebaute Sonde den Asteroiden ausgiebig untersuchen. Von der rund eine Milliarde Dollar teuren Mission erhoffen sich die Nasa-Wissenschaftler Erkenntnisse über die Entstehung unseres Sonnensystems. Denn Asteroiden wie Bennu sind Überbleibsel von der Entstehung des Sonnensystems. Bereits 2005 war die japanische Raumsonde Hayabusa auf einem Asteroiden gelandet und hatte 2010 die ersten Bodenproben eines solchen Himmelskörpers zur Erde gebracht.

Der tiefschwarze Bennu mit einem Durchmesser von 500 Metern könnte der Erde in mehr als 150 Jahren recht nahe kommen. Auch wenn das Einschlagrisiko gering ist, zählt die Nasa Bennu zu den gefährlichsten bekannten Asteroiden.