Kohlschreiber fordert Zverev heraus

dpa

Von dpa

Sa, 01. September 2018

Tennis

Die Deutschen duellieren sich in der dritten Runde der US Open.

NEW YORK (dpa). Der einstige Lehrling ist längst die nationale Nummer eins, sein Vorgänger im reifen Alter diesmal der Herausforderer. Drei Jahre nach ihrem ersten Tennis-Duell bei den US Open treffen sich Alexander Zverev und Philipp Kohlschreiber an diesem Samstag in New York in der dritten Runde wieder.

"Das wird kein einfaches Match, das wird ein interessantes Match, das werden viele in Deutschland gucken", sagte Zverev vor der Partie, in der es um den Achtelfinal-Einzug geht. "Ich versuche, dem jungen Kerl einfach nochmal zu zeigen, dass auch so ein älterer Herr im Grand Slam nochmal alles gibt", versprach Kohlschreiber, auch wenn es bei ihm im Turnier noch nicht so gut läuft wie gewünscht. "Mein Coach sagt, ich bin ein bisschen bescheuert, ich bin zu negativ. Aber es fühlt sich noch nicht so an, wie ich’s gerne hätte", sagte er.

Der 34-Jährige war im vorigen Jahr zum vierten Mal in Flushing Meadows unter den letzten 16 dabei und wehrte sich dort nach Kräften gegen Roger Federer. Zverev will erstmals in New York in die zweite Woche. Der 21-Jährige ist natürlich längst nicht damit zufrieden, erstmals in der dritten Runde zu stehen. Das Viertelfinale der French Open ist sein bislang bestes Ergebnis bei den vier Grand-Slam-Turnieren.

Der Hamburger geht als Weltranglisten-Vierter als Favorit in die Partie gegen die Nummer 34 der Welt. 2015 in der ersten Runde sah das anders aus: Da war Kohlschreiber der gesetzte Spieler und Zverev als Qualifikant der Außenseiter. Mit 6:4 im fünften Satz behielt der erfahrenere Augsburger auch wegen der damals noch besseren Physis die Oberhand in einem harten Hitze-Match. Er wusste aber, dass ihn der fast zwei Meter große Zverev schon bald überflügeln würde. "Er hat sich monster entwickelt", stellte Kohlschreiber nun fest und sieht Zverev als den besseren Spieler, dem er bestenfalls mit seiner Erfahrung, seiner immer noch exzellenten Fitness sowie taktischen und vielleicht auch mentalen Mitteln beikommen kann. Der Begriff Grand-Slam-Komplex erschien Kohlschreiber zwar zu stark, aber ein bisschen verunsichern und zum Nachdenken bringen möchte er den Kollegen aus dem Davis-Cup-Team schon. Und auch Luft nach oben im spielerischen Bereich sieht der deutsche Altmeister noch.

Zverev bescheinigt dem mehrere Köpfe kleineren Bayer, für seine Größe einen sehr guten Aufschlag zu haben und sehr variabel spielen zu können. "Er ist Top 30 seit zehn Jahren. Er weiß, wie man Tennis spielt", sagte Zverev. Kohlschreiber hat das oft genug auf den ganz großen Plätzen gegen die ganz Großen der Branche gezeigt, auch wenn ihm der Durchbruch unter die besten Zehn versagt blieb. Im direkten Vergleich zwischen beiden steht es bislang 2:2.

Titelverteidigerin Sloane Stephens steht bei den US Open im Achtelfinale. Die Amerikanerin siegte am Freitag 6:3, 6:4 gegen die einstige Weltranglisten-Erste Victoria Asarenka. Stephens, die in diesem Jahr schon das French-Open-Endspiel erreichte, bekommt es an diesem Sonntag in New York mit der Belgierin Elise Mertens zu tun. Die Weltranglisten-15. besiegte die Tschechin Barbora Strycova 6:3, 7:6 (7:4). Weiter kam auch die Lettin Anastasija Sevastova durch den 4:6, 6:1, 6:2-Sieg über Jekaterina Makarowa. Die Russin hatte in der Runde zuvor Julia Görges ausgeschaltet.