Gemeinde als Vorbild für Fernost

Werner Steinhart

Von Werner Steinhart

Sa, 25. August 2018

Ühlingen-Birkendorf

Ühlingen-Birkendorf pflegt Freundschaft mit Japan / 1978 kommt die erste Delegation in die Region / Interesse an Landwirtschaft.

ÜHLINGEN-BIRKENDORF. Ein Denkmal mit japanischen Schriftzeichen beim Haus des Gastes in Birkendorf, errichtet 1994, erinnert an die japanisch-deutsche Freundschaft und die zahlreichen Besuche japanischer Kommunalpolitiker und Fachleute aus der Landwirtschaft aus dem Land der aufgehenden Sonne in der Vier-Täler-Gemeinde Ühlingen-Birkendorf. Seit 40 Jahren besteht der vom damaligen Bürgermeister Karl Sternadl gegründete Deutsch-Japanische Freundeskreis.

Es war am 19. November 1978 schon ein ungewohnter Anblick, als 50 Japaner, angeführt vom damaligen Bürgermeister Karl Sternadl, durch Birkendorf zogen. Die Delegation aus Japan hatte sich Ühlingen-Birkendorf ausgewählt, um hier land- und forstwirtschaftliche Erfahrungen zu studieren und die Erkenntnisse in ihre Heimat zu bringen und anzuwenden.

Bis die erste japanische Delegation aber in Ühlingen-Birkendorf ankam, gab es im September 1978 recht schwierige Verhandlungen im Ühlinger Rathaus mit dem Geschäftsführer der Organisation, Direktor Seizo Sugiura, und Ryuzo Takayama, Professor an der Universität Tokio. Die Japaner stellten zahlreiche Vorbedingungen, doch hat man auf freundschaftlicher Basis einen Weg für die zukünftige Zusammenarbeit gefunden.

Die Forschungsdelegationen hatten die Aufgabe, während ihres Aufenthalts neben der Besichtigung von Dörfern mit Hilfe der Bevölkerung und den Vertretern örtlicher Einrichtungen und Behörden fachliche Forschungen durchzuführen. In den Anfangsjahren waren die Japaner immer in landwirtschaftlichen Betrieben untergebracht, um an der Basis Erkundungen einzuholen. Besonderes Augenmerk wurde auf die Dorfentwicklung gelegt, auf "Unser Dorf soll schöner werden" und "Ferien auf dem Bauernhof".

Altbürgermeister Karl Sternadl war bis ins hohe Alter von 86 Jahren der Motor des Freundeskreises und organisierte bis zuletzt die Aufenthalte der Japaner. 2003 übergab er den Vorsitz an den damaligen Bürgermeister Thomas Fechtig, der die guten Beziehungen weiterführte. Inzwischen hat der amtierende Bürgermeister Tobias Gantert den Vorsitz übernommen. 2007 kam die bislang letzte Delegation nach Ühlingen-Birkendorf, seitdem ruhen die gegenseitigen Aktivitäten.

Ein besonderes Ereignis war die Einladung Sternadls nach Japan 1981, wo er mit einer deutschen Delegation bei der Verleihung der Preise im Wettbewerb "Unser Dorf soll schöner werden" in Tokio zu Gast war. Dieser Wettbewerb fand in Japan großen Anklang. Insgesamt war Karl Sternadl fünfmal zu Gast in Japan. Und dass der Deutsch-Japanische Freundeskreis zu internationalem Ruf gelangte, zeigte sich anlässlich des Besuchs des japanischen Ministerpräsidenten Nakasone beim Weltwirtschaftsgipfel 1985 in Bonn. Der ehemalige Bundeskanzler Helmut Kohl lud Karl Sternadl zu einer Schifffahrt auf den Rhein ein.