Ein neues Toptalent im Basketball

dpa

Von dpa

Di, 03. April 2018

Basketball

Fans und Fachleute feiern College-Spieler Moritz Wagner .

SAN ANTONIO (dpa). Die NBA-reife Vorstellung von College-Toptalent Moritz Wagner begeistert selbst Dirk Nowitzki. "Ich hab’ dich im Blick", twitterte der Star, als Wagner auf der großen Basketball-Bühne seine Gala ablieferte. Mit dem Auftritt vor 70 000 Zuschauern bei der US-Unimeisterschaft hat sich der 20 Jahre alte Berliner bereits vor dem Finale gegen Villanova in den landesweiten Fokus gespielt. "Er sollte zu einem soliden NBA-Spieler heranwachsen", prophezeite die New York Times am Oster-Wochenende und fragte beeindruckt: "Gibt es irgendetwas, was er nicht kann?"

Beim 95:79-Erfolg seiner Michigan Wolverines über die Loyola University Chicago lieferte Wagner eine starke Leistung und erinnerte an die ganz Großen vergangener Tage. Der frühere Spieler von Alba Berlin legte 24 Punkte und 15 Rebounds auf und war mit seinen 2,11 Metern von der Verteidigung zu keiner Zeit zu stoppen. Mindestens 20 Zähler und 15 Rebounds schafften in den vergangenen 40 Jahren in einem Halbfinale bei der March Madness ("Verrückter März") lediglich die späteren NBA-Stars Hakeem Olajuwon (1983) und Larry Bird (1979). Wagner spielt in seinem dritten Jahr am College, bereits nach der vergangenen Saison wurde ihm Potenzial für die größte Liga der Welt attestiert. Nun wird von Experten erwartet, dass er in der Talenteziehung Draft von einem Klub gegen Ende der ersten Runde auserwählt wird – sollte er sich entschließen, bereits ein Jahr vor Ende des Abschlusses den Schritt in die NBA zu gehen. Zunächst steht aber der Titel-Showdown an. "Unglaublich", sagte Wagner, der vor den Augen seiner Eltern Beate und Axel auftrumpfte. "Ich genieße es so sehr. Unglaublich."